Cuidado profesional

10 exámenes médicos a evitar

Quizá no necesites hacerte estos exámenes médicos tan comunes con la frecuencia que crees.

In English l Los médicos advierten que algunos de los exámenes médicos más comunes a los que los estadounidenses se someten rutinariamente causan más daño que beneficio, representan un gasto de miles de millones de dólares anuales del presupuesto para la asistencia médica y podrían poner en riesgo tu salud o, incluso, tu vida.

Mira también: 7 exámenes médicos que podrían ser innecesarios.

Libreta de recettas y bolígrafo - Exámenes médicos que debes evitar

Consulta con tu médico para verificar si ese examen al que te someterás es realmente necesario. — Foto: Levi Brown

Entre los exámenes que prestigiosos paneles de profesionales médicos tienen en la mira por su práctica excesiva se encuentran las pruebas de Papanicolau anuales, las pruebas de PSA frecuentes, los ECG periódicos e incluso los exámenes físicos de rutina anuales. Los médicos afirman que la práctica abusiva de dichos exámenes conduce a la aparición de peligrosos efectos secundarios, dolor, exposición a la radiación, cirugías innecesarias e, incluso, la muerte.

La American Board of Internal Medicine Foundation (ABIMF, Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna) les solicitó a más de cincuenta sociedades médicas —de médicos de familia, oncólogos, cardiólogos y otros especialistas— que identificaran aquellos exámenes y tratamientos que a menudo resultan innecesarios. AARP es un socio consumidor en esta campaña denominada Choosing Wisely (en inglés).

John Santa, director médico de Consumer Reports, otra organización asociada a Choosing Wisely, afirma que estos exámenes para la detección de enfermedades con frecuencia arrojan resultados falso-positivos que desembocan en una espiral ascendente de procedimientos invasivos, administración de medicamentos e incluso cirugías, todos ellos innecesarios. Si padeces síntomas o posees ciertos factores de riesgo, estos exámenes pueden ser valiosos —hasta pueden salvar vidas—, pero lo concreto es que se están practicando en un número excesivamente alto de personas.

1. Prueba de esfuerzo nuclear y otros estudios de diagnóstico por imágenes, luego de haber sido sometido a un procedimiento cardíaco

Muchas personas que han sido sometidas a un bypass coronario, a un implante de un stent o a otro tipo de procedimiento cardíaco perciben que han tenido un encuentro cercano con la muerte. Es entendible que, como consecuencia, tanto pacientes como médicos deseen quedarse tranquilos de que su corazón late saludablemente, por medio de una prueba de esfuerzo nuclear u otro tipo de exámenes. Sin embargo, realizar estos exámenes a pacientes asintomáticos todos los años —e incluso cada dos años— rara vez da lugar a un cambio en el tratamiento, explica William Zoghbi, último expresidente del American College of Cardiology (Colegio Estadounidense de Cardiología). “Hacer más estudios no es necesariamente mejor”, concluye.

De hecho, ello puede conducir a la realización de procedimientos invasivos innecesarios y a una excesiva exposición a la radiación sin contribuir a la mejoría del paciente. Como alternativa, los pacientes y los médicos deberían hacer hincapié en aquellas medidas que pueden ser efectivas para preservar la salud cardíaca: controlar el peso y la presión arterial, dejar de fumar e incrementar la actividad física.

2. Electrocardiograma o prueba de esfuerzo anual

Un estudio realizado a unas mil doscientas personas de entre 40 y 60 años que nunca habían padecido enfermedad cardíaca ni ningún síntoma reveló que el 39% se había hecho un ECG en los últimos cinco años y que el 12% se había sometido a una prueba de esfuerzo. El problema: una persona con bajo riesgo de padecer enfermedad cardíaca podría tener una probabilidad diez veces mayor de obtener un resultado falso positivo que de encontrar un problema verdadero, afirma John Santa de Consumer Reports, que estuvo a cargo del estudio en el 2010. Esto podría desembocar en un cateterismo cardíaco y un implante de stents totalmente innecesarios. En lugar de ello, controla tu presión arterial y tu colesterol. Y si tuvieras riesgo de padecer diabetes, también sería conveniente que te hagan un análisis del nivel de glucosa en sangre.

3. PSA para detectar el cáncer de próstata

El cáncer es una enfermedad a la que todos le temen; sin embargo, el análisis de PSA suele detectar cáncer de crecimiento lento que no será mortal. “Existe evidencia extremadamente convincente de que en un hombre con riesgo habitual y sin síntomas, la prueba de PSA causa más daño que beneficio”, comenta Reid Blackwelder, presidente de la American Academy of Family Physicians (AAFP, Academia Estadounidense de Médicos de Familia). Como resultado de este análisis, agrega, a los hombres con frecuencia se les realizan ecografías, se les repiten los análisis de laboratorio e incluso se les hacen biopsias por un problema que no tienen; aproximadamente el 75% de los análisis que demuestran niveles de PSA elevados resultan ser una falsa alarma. Cuando a los hombres sí se los somete a una cirugía o a radioterapia, entre el 20 y el 40% terminan con impotencia, incontinencia o ambas.

No todos los médicos concuerdan con la recomendación de la AAFP en contra del análisis rutinario de PSA, pero muchos coinciden en que este se indica en forma excesiva. Hasta la American Urological Association (Asociación Urológica Estadounidense), que respalda el uso del análisis del PSA, opina que este debería practicarse principalmente en hombres cuyas edades oscilan entre los 55 y los 69 años. La American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) no recomienda la prueba del PSA para la detección del cáncer de próstata en hombres que no presenten síntomas y tengan una expectativa de vida inferior a los diez años. Un estudio reciente publicado en la revista Cancer reveló que Medicare gastó casi $450 millones al año en estudios de PSA, un tercio de los cuales fue efectuado en hombres mayores de 75 años.

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