Cuidado profesional

10 exámenes médicos a evitar

Quizá no necesites hacerte estos exámenes médicos tan comunes con la frecuencia que crees.

8. Ecografías para el seguimiento de pequeños quistes ováricos

Muchas mujeres se someten en forma reiterada a ecografías para verificar que sus quistes ováricos no se hayan tornado cancerosos. Sin embargo, investigaciones actuales indican que estos estudios no son necesarios. Por un lado, las mujeres premenopáusicas presentan quistes ováricos benignos en forma regular. Por otro, alrededor del 20% de las mujeres posmenopáusicas también desarrollan quistes benignos.

“La probabilidad de que esos pequeños y simples quistes devengan alguna vez en un cáncer es excesivamente baja”, afirma Deborah Levine, presidenta de la American College of Radiology Commission on Ultrasound (Comisión sobre Ultrasonido del Colegio Estadounidense de Radiología) y profesora de radiología en la Facultad de Medicina de Harvard.

En el caso de las mujeres posmenopáusicas, solo los quistes que superan un centímetro de diámetro requieren un seguimiento por ultrasonido. En las mujeres premenopáusicas, que suelen presentar quistes benignos todos los meses cada vez que ovulan, los quistes de menos de tres centímetros no ameritan mención alguna en el informe del radiólogo, expresa Levine.

9. Colonoscopia después de los 75 años

La mayoría de las personas debería hacerse un estudio para la detección del cáncer de colon al llegar a los 50 años y, luego, cada 5 a 10 años, si el primer estudio resultó normal. A la edad de 75 —si las colonoscopias realizadas hasta el momento siempre han sido normales— puede dejar de someterse a este estudio en forma definitiva. Esto debería ser una buena noticia, ya que una colonoscopia puede ocasionar serias complicaciones en las personas de edad avanzada.

“Solo la preparación para una colonoscopia puede ser algo excepcionalmente duro”, comenta James Goodwin, director del Sealy Center on Aging (Centro Sealy sobre Envejecimiento) del Departamento de Medicina de la University of Texas, quien se dedica a estudiar el uso excesivo de las colonoscopias. Algunos pacientes se tornan incontinentes o padecen de dolores, diarrea y constipación durante semanas. En los peores casos, el procedimiento puede llegar a perforar el colon. A pesar de estos riesgos, estudios recientes han descubierto que un número sustancial de personas de más de 75 años, incluso de más de 85, continúan sometiéndose a colonoscopias.

Para proteger tu colon, come una abundante cantidad de frutas, verduras y granos integrales ricos en fibra. Suspende los alimentos grasos, las carnes rojas y las carnes procesadas. Si estás excedido de peso, adelgaza y ejercítate. ¿Esto te resulta familiar? Debería, ya que es el mejor consejo para proteger también el resto de tu cuerpo y también tu mente.

10. Examen físico anual

Se dispone de poca evidencia que respalde el argumento de que someterse a un chequeo anual puede mantenerte saludable. Muchos de los estudios que los médicos solicitan en forma regular —por ejemplo, para diagnosticar anemia, enfermedad hepática o infecciones urinarias— no tienen sentido, a menos que haya una razón para sospechar que hay un problema. “Una persona de 52 años que está saludable no necesita ver a un médico una vez al año”, afirma Jeremy Sussman, especialista en medicina interna del sistema de VA (Administración de Veteranos) y profesor adjunto de la University of Michigan que integró la fuerza de tarea de la Society of General Internal Medicine (Sociedad de Medicina Interna General), responsable de la elaboración de la recomendación Choosing Wisely.

“Con toda certeza, no creemos que las personas nunca deberían consultar a un médico, todo lo contrario. Lo que sí ponemos en duda es la validez de consultar a alguien por el solo hecho de consultarlo”. Tus necesidades específicas deberían determinar la frecuencia con la que visitas al médico, agrega. Si padeces una dolencia que requiere tratamiento, entonces deberías consultar a tu médico. No dejes de preguntarle sobre la frecuencia con la que necesitas que te controlen tus niveles de presión arterial y de colesterol. “El punto es: no hagas todas esas cosas en función del calendario”, afirma. “Hazlas en beneficio de tu salud”.

Elizabeth Agnvall es escritora y redactora de artículos para AARP Media.

El alto precio del hacerte exámenes innecesarios

Cada año, en Estados Unidos, se calcula que se gastan unos $225,000 millones ($225 billion) en exámenes y servicios médicos innecesarios, según Rosemary Gibson, coautora de The Treatment Trap (La trampa de los tratamientos).

Ten en cuenta que casi dos tercios de las mujeres a las que se les ha practicado una histerectomía y la mitad de las mujeres mayores de 65 años sin antecedentes de cáncer cervical —14 millones de mujeres— informan que se han realizado pruebas de Papanicolaou en forma reciente, pese a que el American College of Obstetricians and Gynecologists (Colegio Estadounidense de Obstetricia y Ginecología) no lo recomienda en estos casos.

Se gastan aproximadamente $3,000 millones ($3 billion) en pruebas de PSA para la detección del cáncer de próstata, que muchos grupos médicos consideran más perjudicial que beneficioso. Lo más probable es que casi un cuarto de las colonoscopias de $1,000 efectuadas a hombres mayores sean inadecuadas.

Esto es solo el costo de los estudios. A ello hay que agregarle la cantidad gastada en biopsias, cirugías y otros procedimientos innecesarios, y las cifras son asombrosas.

Las resonancias magnéticas y otros estudios de diagnóstico por imágenes para los casos de dolores de espalda son notoriamente engañosos. Aun así, estas pruebas pueden generar más de $80,000 millones ($80 billion) en tratamientos por año —analgésicos, cirugías e inyecciones en la columna— que con frecuencia no dan solución al problema. Los estudios de PSA generan un gasto aproximado de $12,000 millones ($12 billion) al año en la atención del cáncer de próstata, incluidas las biopsias, la radiación y las prostactectomías— en su mayoría innecesarios.

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