Cuidado profesional

10 exámenes médicos a evitar

Quizá no necesites hacerte estos exámenes médicos tan comunes con la frecuencia que crees.

4. PET (Tomografía por emisión de positrons) para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer

Hasta hace poco tiempo, la única manera de diagnosticar con precisión la enfermedad de Alzheimer era durante una autopsia. En los últimos años, los médicos han comenzado a utilizar estas tomografías con una sustancia de contraste radiactiva, en busca de la proteína beta amiloide que se encuentra en el cerebro de las personas que padecen esta enfermedad. Si bien este estudio tiene un uso prometedor para la investigación, se plantean serios interrogantes respecto de si debe ser utilizado en aquellas personas que manifiestan tener memoria difusa. En el caso de las personas mayores, las PET detectan sistemáticamente la presencia de esta proteína en un 30 a 40% de ellas, aunque no presenten ningún problema con la memoria.

Si bien las placas de beta amiloide están presentes en todos los enfermos de Alzheimer, se desconoce si todos los que tienen estas placas desarrollarán la enfermedad o cuándo la desarrollarán, explica Peter Herscovitch, presidente electo de la Society of Nuclear Medicine and Molecular Imaging (Sociedad de Medicina Nuclear e Imagen Molecular). Asimismo, aunque la PET pudiera diagnosticar la enfermedad de Alzheimer con precisión, este mal no tiene tratamiento. Si estás preocupado por tu memoria, lo mejor sería que un médico especializado en diagnosticar y tratar la demencia te efectúe un chequeo médico completo. Existen muchas otras enfermedades, tales como los derrames cerebrales, los problemas de tiroides y las deficiencias de vitaminas, que pueden causar los mismos síntomas y que son tratables.

5. Radiografía, tomografía computarizada o resonancia magnética en los casos de dolor de esplada

Lamentablemente, el dolor de espalda es muy común: el 80% de las personas sufrirán dolor de espalda en algún momento de su vida. Puede ser tanto insoportable como debilitante. Es natural que quieran saber cuál es el problema. He aquí la cuestión: los mejores aparatos para estudios por imágenes del mundo con frecuencia no pueden revelar la incógnita. Las tomografías de muchas personas mayores que no sufren dolor de espalda pueden proporcionar imágenes terribles.

En la mayoría de los casos, el dolor de espalda desaparece en el término de un mes, y los estudios por imágenes suelen conducir a costosos procedimientos que a menudo no ayudan en la recuperación. Un estudio reveló que las personas a las que se les realizó una resonancia durante el primer mes de su dolor de espalda tuvieron una probabilidad ocho veces mayor de ser sometidas a una cirugía que aquellas a las que no se la realizaron; sin embargo, no obtuvieron ningún alivio en forma más rápida. Si no te sientes mejor en un mes, consulta a tu médico sobre otras opciones, tales como fisioterapia, yoga o masajes. No obstante, si sientes debilidad o entumecimiento en tus piernas, tienes antecedentes de cáncer o has tenido una infección en los últimos tiempos, visita a tu médico lo antes posible.

6. Prueba anual de Papanicolaou

La prueba anual de Papanicolaou es un examen habitual que integra la lista de estudios de la salud femenina, pero no tiene por qué serlo. Las mujeres que tienen un riesgo promedio solo necesitan realizarlo cada tres años, ya que el cáncer cervical por lo general tarda entre 10 y 20 años en desarrollarse. Si las mujeres también han tenido pruebas negativas del HPV (virus del papiloma humano), que ahora se sabe que produce cáncer, únicamente necesitan una prueba de Papanicolaou junto con la del HPV cada cinco años. Y las mujeres mayores de 65 años que han tenido varias pruebas de Papanicolaou consecutivas con resultados normales pueden dejar de hacérselas para siempre. Sin embargo, cabe advertir que una vista anual a un médico obstetra/ginecólogo sigue integrando la lista de las consultas que se deben realizar.

7. Densitometría ósea para mujeres menores de 65 años y para hombres menores de 70

En Estados Unidos, para un número estimado de diez millones de personas —la mayoría de ellas mujeres— que padecen osteoporosis, la medicación destinada a fortalecer los huesos puede disminuir la probabilidad de que ocurra una fractura ósea. Sin embargo, muchos expertos argumentan que, en el caso de personas de entre 50 y 65 años que sufren de osteopenia —leve disminución de la densidad mineral ósea—, los exámenes y el posterior tratamiento farmacológico pueden ser una pérdida de tiempo y de dinero. No solo el riesgo de fractura suele ser bastante bajo, sino que medicamentos como Fosamax (alendronato) y Boniva (ibandronato) han sido vinculados a síntomas como dolor de garganta o pecho, dificultad para tragar, acidez estomacal, dolor muscular, pérdida ósea en la mandíbula y fractura femoral. A esto se suma el hecho de que se dispone de escasa evidencia que permita afirmar que las personas con osteopenia obtienen un gran beneficio con estos fármacos.

Para mantener la fortaleza de tus huesos, lo ideal es caminar y realizar ejercicios con peso, aconseja Blackwelder. Asegúrate de consumir suficiente calcio y vitamina D en tu dieta. Si fumas, deja de hacerlo.

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