Tu bienestar

¿Deberías operarte en el extranjero?

Cerca de un millón de personas viajarán al extranjero este año a obtener cuidados médicos; algunas veces sus empleadores hasta los pagan.

In English l Vince Ellis necesitaba una rodilla nueva. Lo que consiguió el administrador de redes de 58 años, además de la cirugía de reemplazo de rodilla en un hospital con acreditación internacional, fue un viaje con todos los gastos pagos a Costa Rica, una estadía de dos semanas en un hotel cuatro estrellas y visitas diarias de una enfermera y un fisioterapeuta, todo gracias a su empleador HSM Solutions con sede en Carolina del Norte. Y lo que es más, ahora está de vuelta en el trabajo, sin dolor y sin haber tocado su plan de jubilación. "No tuve que pagar nada de mi bolsillo", dice.

A medida que las compañías y las personas buscan formas de combatir los altos costos de atención médica, se hacen cada vez más comunes historias como la de Ellis. Se espera que cerca de un millón de personas viajen al extranjero a obtener cuidados de salud, recalca David G. Vequist IV, director del Center for Medical Tourism Research en San Antonio —lo que significa un aumento en comparación a las 750,000 personas que viajaron en el 2013—. Los tratamientos dentales encabezan la lista de los procedimientos obtenidos en el extranjero y representan un tercio de todos los viajes relacionados con cuidados de salud, seguidos de cirugías de bypass coronarios y cirugías bariátricas, ubicadas en un 29%. Cerca del 13% de los viajeros provenientes de Estados Unidos buscan hacerse una cirugía cosmética y el 7% se hace procedimientos ortopédicos como el reemplazo de cadera o rodilla.

Además, las cirugías realizadas en el extranjero que son costeadas por los empleadores parecen tomar auge: de acuerdo a una encuesta realizada en el 2014 por la firma de consultoría de recursos humanos, Aon Hewitt, a pesar de que solo el 5% de los empleadores cubren dichas cirugías, el 25% dice que va a ofrecer cobertura en los próximos tres a cinco años. La empresa de Ellis, que tiene 2,500 empleados, se ha ahorrado casi $11 millones en cuidados médicos desde que la compañía comenzó su programa de viajes con fines médicos en el 2010, de acuerdo al director de beneficios Tim Isenhower.

"El mercado médico internacional está en auge", dice el Dr. Marty Makary, un experto líder en calidad y seguridad hospitalaria con sede en Johns Hopkins University School of Medicine en Baltimore. "Estamos en la era de los altos deducibles —$10,000 en el programa familiar bronce según la nueva ley de salud—. Las personas cada vez pagan más y esperan reducir sus costos".

Si piensas hacerte una cirugía en el extranjero —o tienes curiosidad de saber lo que implica— he aquí lo que debes saber para obtener los mejores resultados.

¿Quién paga?

La mayoría de las personas que se hacen cirugías en el extranjero pagan de su propio bolsillo —típicamente no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente o buscan hacerse procedimientos que no están cubiertos por la mayoría de los planes médicos, tales como procedimientos cosméticos o restauraciones dentales costosas—. Pero en la actualidad, tanto aseguradoras como empleadores, públicos y privados, no solo cubren el costo de los cuidados médicos en el extranjero, sino que algunos hasta les ofrecen un bono en efectivo a sus empleados.

¿Cuánto me puedo ahorrar?

Mucho: consulta nuestra tabla comparativa de turismo médico.

¿Qué papel desempeña mi médico?

"Obtener una primera opinión local es una buena forma de empezar", dice Makary. Es normal que tu médico local te haga un diagnóstico y te evalúe para ver si estás apto para viajar. Asegúrate de que tu médico esté dispuesto a compartir tu historial con los profesionales médicos que te tratarán en el extranjero". Después de que regreses a casa, tu médico local debería estar preparado para cualquier cuidado posoperatorio necesario. Prepárate para experimentar cierta resistencia, ya que los doctores en Estados Unidos compiten por el mismo negocio.

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