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Medicamentos y tu salud

¿Pueden las estatinas salvar tu vida?

Nueva guía genera interrogantes sobre la conveniencia de recetar el medicamento reductor del colesterol para prevenir las enfermedades del corazón.

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In English l Cuando, en noviembre, dos grupos de expertos en cardiología anunciaron toda una nueva manera de emplear medicamentos con estatinas, que bajan el colesterol, para reducir el riesgo de ataques cardíacos y derrames cerebrales en Estados Unidos, recibieron duras críticas de algunos médicos e investigadores médicos, y generaron una confusión generalizada entre los pacientes.

Trivia: ¿Cuánto sabe sobre las estatinas?

La guía representa un cambio importante en la manera en que los médicos determinan si un paciente debería tomar una estatina para disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca. — Foto: iSpot.com

Antes, los médicos recetaban estatinas basándose, principalmente, en los valores de colesterol que arrojaban tus análisis de sangre. Si los valores eran demasiado altos y te encontraban en riesgo de sufrir problemas cardíacos, probablemente te instaban a tomar alguno de esos populares medicamentos.

Dado que esta guía no fue actualizada en cerca de una década, el Gobierno y un comité de cardiólogos decidieron considerar nuevas investigaciones sobre los beneficios de las estatinas, como así también el impacto de otros factores de riesgo sobre las enfermedades del corazón. El comité anunció sus recomendaciones durante la reunión anual de la American Heart Association (AHA, Asociación Estadounidense del Corazón), celebrada el otoño pasado.

La nueva guía no se centró en valores de colesterol específicos sino en cuatro amplias categorías de personas en riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral en caso de no tomar una estatina (véase el recuadro a la derecha). Hubo algunas pocas quejas respecto de las tres primeras categorías, pero la última recibió una avalancha de críticas. Ese grupo incluyó a personas que no fueron diagnosticadas con enfermedad cardíaca, pero que presentan al menos un riesgo del 7.5% de sufrir un ataque cardíaco o derrame cerebral dentro de los próximos 10 años, todo ello a partir de la nueva calculadora de riesgo cardiovascular de la guía, que tiene en cuenta la edad, la raza, el género y los riesgos cardíacos de la persona.

Algunos críticos arremetieron contra la calculadora por sobreestimar el riesgo de la persona, aduciendo que podría resultar en millones de personas medicadas, innecesariamente, con estatinas. Otros cuestionaron si las estatinas deberían o no ser recetadas para prevenir las enfermedades cardíacas en pacientes relativamente saludables.

Mientras tanto, los pacientes han estado bombardeando a los médicos con algunas preguntas básicas. Aquí están las respuestas de algunos expertos destacados en la materia:

¿Debería tomar alguna estatina?

“Si tu único factor de riesgo es la edad, es posible que no necesites una estatina”, señaló Michael Blaha, M.D., director de investigación clínica del Johns Hopkins Ciccarone Center for the Prevention of Heart Disease.

John Abramson, M.D., de la Harvard Medical School, autor de Overdosed America (Estados Unidos sobremedicado), reconoce que tomar una estatina puede reducir el riesgo, aunque no mucho. “Si tratáramos con estatinas a 140 personas con un riesgo inferior al 20% durante cinco años, se evitaría un ataque cardíaco o derrame cerebral”. Abramson prefiere prevenir el ataque cardíaco a través de cambios en el estilo de vida.

Ya estoy tomando una estatina. ¿Debería seguir tomándola?

La Dra. Oluseyi Ojeifo, M.D., del Ciccarone Center, ha escuchado mucho esta pregunta últimamente. Su consejo: habla con tu médico sobre “los factores de riesgo a partir de los cuales te recetaron la estatina. Tus valores pueden haber mejorado (en virtud de las nuevas directrices), o tu riesgo puede ser el mismo”.

¿Debería preocuparme por los efectos secundarios de las estatinas?

Alrededor del 18% de los pacientes informan algún efecto secundario a su médico, sostiene Abramson, “y existe evidencia de que las personas mayores sufren más efectos colaterales”, lo que incluye dolor muscular, deterioro cognitivo, disfunción sexual, mayor riesgo de diabetes y disfunción hepática. “Pero si presentas un riesgo alto, deberías temerle más a un ataque cardíaco o derrame cerebral que a los efectos secundarios”, dice Ojeifo.

Ella sugiere algunas cosas que tú y tu médico pueden intentar. Primero, confirmar que sea verdaderamente la estatina la que está causando el problema. Interrumpir el fármaco para ver si lo síntomas desaparecen. Probar con una dosis diferente u otro tipo de estatina. Considerar cambiar la frecuencia con que tomas el medicamento.

Aparte de tomar una estatina, ¿qué más puedo hacer para reducir mis probabilidades de desarrollar problemas cardíacos?

Los cambios en el estilo de vida son un componente crucial a la hora de reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Eso significa seguir una dieta mediterránea, sana para el corazón (pocas carnes rojas, muchas verduras, frutos secos, pescado y aceite de oliva), y hacer actividad física en forma regular.

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