Sala de operaciones

¿La cirugía robótica es adecuada para ti?

Los hospitales promocionan los beneficios, pero a los médicos les preocupa el número de afectados.

Riesgos frente a beneficios

Aunque en términos generales se considera que la cirugía robótica es segura, la FDA se encuentra revisando los datos después de un número creciente de informes de complicaciones relacionadas. Desde agosto del 2012, se han registrado unas 71 muertes en la base de datos de informes en línea de la FDA desde la introducción del robot. Y los casos adversos relacionados con el robot aumentaron un 34% entre tan solo el 2011 y 2012, lo que motivó a la FDA a iniciar una investigación. Además, un nuevo estudio de Johns Hopkins muestra que estos problemas por lo general ocurren sin que se informen en su totalidad.

Imagen de un robot visto del lado - Beneficios y riesgos de la cirugía robótica

Evalúa los pros y los contras antes de considerar la cirugía robótica. — Foto: Jesse Lenz

Aún así, los cirujanos ven muchas ventajas a realizar procedimientos con un robot. Una pantalla de computadora amplía todo en 3D, lo que aumenta en gran medida el campo de visión del cirujano; las "manos" del robot pueden llegar a espacios más estrechos y moverse de formas que las manos humanas no pueden hacerlo; y el software de la máquina corrige los temblores de mano del cirujano. El robot también podría reducir la fatiga del médico ya que los cirujanos operan los controles del robot sentados en una consola en vez de estar parados frente al paciente por horas.

Las cirugías robóticas mínimamente invasivas por lo general resultan en menos pérdida de sangre y recuperaciones más rápidas, ya que la incisión a cicatrizar es más pequeña. Esta es una ventaja particular para cirugías en las cuales había pocos procedimientos mínimamente invasivos hasta que apareció el robot, como es la extirpación de próstata y otras cirugías complejas de cáncer.

"El sistema aporta el mayor beneficio cuando el procedimiento sería abierto en otras circunstancias" dice la Dra. Myriam Curet, asesora médica de Intuitive Surgical, que fabrica el da Vinci.

Por supuesto que hay riesgos con cualquier tipo de cirugía. Pero algunos expertos señalan que con muy poca frecuencia se les informa a los pacientes potenciales de cirugía robótica sobre los riesgos específicos de este enfoque de alta tecnología. Algunos pacientes, como Paul Elliott, han sufrido daño permanente a los nervios por colocársele en una posición poco natural, según lo exigen algunos procedimientos robóticos. Los cirujanos que utilizan un robot no reciben la respuesta táctil que se obtiene al cortar directamente el tejido de un paciente, y eso puede incrementar el riesgo de lesión al afectar órganos adyacentes. La máquina también puede causar quemaduras por la corriente eléctrica.

Los pacientes se sorprenderían al saber que no hay estándares nacionales de capacitación para la cirugía robótica. La capacitación que se brinda a los cirujanos que son nuevos en la técnica por lo general consiste en instrucción en línea, una sesión de un día en la sede del fabricante en California y dos cirugías supervisadas. La decisión de cuándo los médicos pueden realizar operaciones robóticas por su cuenta depende de cada hospital en particular. Sin embargo, "se necesita mucho tiempo para dominar esta tecnología", dice el Dr. Jim C. Hu, director del programa de cirugía robótica y mínimamente invasiva en urología de la University of California, Los Ángeles. El Dr. Hu ha realizado más de 2,000 cirugías robóticas.

Si tienes programada una cirugía robótica

1. Ignora el despliegue publicitario: Según un estudio de Johns Hopkins del 2011, los sitios web de los hospitales a menudo citan estudios que comparan la cirugía robótica con la cirugía abierta en vez de hacerlo con procedimientos mínimamente invasivos. "Muchas afirmaciones de seguridad superior y efectividad son engañosas", dice el Dr. Marty Makary, de Johns Hopkins.

2. Sopesa las opciones: Piénsalo dos veces antes de someterte a una cirugía robótica para procedimientos de rutina como una histerectomía, extirpación de vesícula, reparación de una hernia, extirpación del apéndice, desvío gástrico y cirugía estándar de colon. En el sentido contrario, la destreza del robot podría ser de beneficio para cirugías complejas de cáncer, tumores de cabeza y cuello, y cáncer de garganta, así como procedimientos para los cuales no hay una opción mínimamente invasiva.

3. Haz preguntas: A algunos pacientes no se les informa que la cirugía se va a realizar con la asistencia de un robot, de manera que si tienes programada una cirugía, pregunta. Si se va a usar un robot, pregunta si hay alternativas.

4. Selecciona al médico adecuado: Es decir, uno que haya tenido práctica con el robot —que haya realizado al menos 20 cirugías de rutina— señalan los expertos. El Dr. Jim C. Hu, de UCLA recomienda encontrar a un cirujano que se haya capacitado mediante una beca de investigación en cirugía robótica, y que haya practicado las habilidades de la cirugía robótica por más de un año.

Conclusión: Es importante sopesar detenidamente los pros y los contras de la cirugía robótica. En última instancia, tu nivel de comodidad y la experiencia del médico deben pesar más que todas las otras consideraciones.

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