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Cuándo realizarse una cirugía de reemplazo de rodilla, y qué esperar

Las rodillas de los ‘baby boomers’ se deterioran más rápido que nunca.

In English l Así que usted padece de intensos dolores y le han dicho que necesita un reemplazo total de rodilla. No es el único.

El número de reemplazos de rodilla en Estados Unidos se ha casi duplicado en la última década, hasta llegar a 600,000 en un año, en gran parte debido a que los ‘baby boomers’ como tú desean permanecer activos a medida que envejecen.

Mira también: 8 maneras de prepararte para una cirugía.

Retrato de una mujer acurrucando las rodillas - Cirugía de reemplazo de rodillas - Nancy Snyderman

La cirugía de reemplazo de rodilla se realiza ahora a una población de pacientes más joven y más activa que nunca antes. — Foto: Fuzzy Photos

"Históricamente se reservaba la cirugía de reemplazo de rodilla para las personas que se encontraban en las etapas terminales de artritis; quienes no podían literalmente caminar y tenían que usar silla de ruedas", dice el Dr. Carl Deirmengian, un cirujano ortopédico del Rothman Institute en Filadelfia. "Hoy en día, el reemplazo de rodilla se realiza a una población de pacientes más joven y más activa que lo visto anteriormente".

Sin embargo, la cirugía en general no está exenta de complicaciones, y en particular la cirugía de reemplazo de rodilla va a exigir meses de rehabilitación. Entonces, ¿cómo decidir cuándo es hora de programar el procedimiento, o simplemente continuar soportando el dolor un poco más?

Según mi experiencia como cirujano y mis conversaciones con ortopedistas como el Dr. Deirmengian, este es mi mejor consejo respecto a cuándo programar la cirugía y qué esperar en el proceso.

Cuándo programar una cirugía

  • Las terapias tradicionales ya no te funcionan. Estas podrían incluir medicamentos antinflamatorios, terapia física e incluso inyecciones de esteroides y ácidos hialurónicos.
  • Te das cuenta de que evitas incluso las actividades menores.
  • Te despiertas constantemente por causa del dolor.

Qué esperar antes y después de la cirugía

  • Los reemplazos de rodilla por lo general son seguros, pero la experiencia del médico cuenta. "Las complicaciones son menores para cirujanos y hospitales que realizan un mayor número de reemplazos", comenta el Dr. Deirmengian. Elige a un cirujano que realice un mínimo de 50 cirugías al año.
  • Es mejor que solo te reemplacen una rodilla a la vez. La recuperación es más rápida y más fácil si tienes una pierna saludable que te ayuda con la resistencia y el equilibrio.
  • Los reemplazos de rodilla son costosos.  Los hospitales cobran un promedio aproximado de $50,000, aunque Medicare y los seguros privados por lo general cubren la mayor parte.
  • La rehabilitación es difícil. Empezarás con terapia física después de 24 horas.
  • El dolor puede ser intenso, pero por lo general cede rápidamente. Después de unas pocas semanas, la mayoría de los pacientes pueden dejar los narcóticos y depender exclusivamente de medicamentos de venta libre.
  • Es común tener recaídas. "Mis pacientes a veces encuentran que alrededor de la semana tres o cuatro, la rodilla empieza a inflamarse nuevamente. Esta es tan solo una fase transitoria", dice el Dr. Deirmengian.
  • La recuperación total toma tiempo; al menos seis semanas, aunque necesitarás más tiempo para poder regresar a actividades atléticas.

Las rodillas artificiales no duran para siempre. Pero puedes esperar un mínimo de 15 o 20 años de buen uso antes de que puedas necesitar cirugía nuevamente, informa el Dr. Deirmengian, y agrega que la cirugía de reemplazo de rodilla es "una de las cirugías que recibe la mayor calificación en satisfacción por parte de los pacientes debido a la mejoría que observan en su calidad de vida".

Nancy L. Snyderman, M.D, es cirujana de cabeza y cuello, y editora directora médica de NBC News.

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