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8. Hinchazón en las piernas

Afecciones de mayor preocupación: La acumulación de líquido (llamado edema) en las extremidades puede ser causada por una serie de afecciones, pero la que más preocupa a los médicos es la insuficiencia cardíaca, que ocurre cuando el corazón no puede bombear la sangre suficiente que necesita el organismo. Cuando eso sucede, la sangre se acumula en las venas, haciendo que se acumule fluido en los tejidos del organismo. “La hinchazón de las piernas, sobre todo si es persistente, no debe ignorarse”, señala el Dr. Gordon F. Tomaselli, director de la división de Cardiología de Johns Hopkins University School of Medicine, de Baltimore. Se sospecha de insuficiencia cardíaca cuando ambas piernas están afectadas y el paciente también tiene dificultad para respirar, fatiga y opresión en el pecho.

Qué otro problema podría ser: Un problema de las venas conocido como insuficiencia venosa también puede causar hinchazón. Normalmente, las válvulas en las venas de las piernas mantienen el flujo de sangre de regreso al corazón, pero en las personas con insuficiencia venosa, estas válvulas se debilitan, provocando una acumulación de sangre. “Si las válvulas son el problema, la hinchazón generalmente desaparece cuando uno se acuesta”, advierte Tomaselli. Las medias terapéuticas de compresión pueden ayudar. La hinchazón también puede ser resultado de hipotiroidismo (insuficiencia de la hormona tiroidea).

9. Dolor abdominal severo o repentino

Afecciones de mayor preocupación: El dolor abdominal repentino podría indicar que un aneurisma aórtico —una protuberancia que se desarrolla en la aorta, con frecuencia en el área abdominal— se ha roto. “Si el aneurisma se rompe, el dolor suele ser repentino y muy fuerte, y, por lo general, centrado alrededor del ombligo”, dice el Dr. Richard Desi, gastroenterólogo del Mercy Medical Center, en Baltimore. Alternativamente, el dolor repentino puede indicar una víscera perforada (un agujero en el estómago, el intestino u otro órgano hueco), a menudo debido a una úlcera. La isquemia intestinal, que ocurre cuando disminuye o se detiene el flujo sanguíneo a los intestinos, dejando sin el suficiente oxígeno a los tejidos, también puede ser causante de este síntoma. “Es más común en las personas de edad avanzada, los pacientes más enfermos con insuficiencia cardíaca o fibrilación auricular”, explica el Dr. Brian Putka, gastroenterólogo de la Clínica Cleveland. Todas estas afecciones son potencialmente mortales, y requieren una cirugía de emergencia.

Qué otro problema podría ser: El dolor abdominal se debe, muchas veces, a cálculos biliares, que son depósitos duros con forma de arenilla que quedan alojados en un conducto de la vesícula biliar, provocando un dolor agudo, así como náuseas y vómitos. La diverticulitis —inflamación o infección en pequeñas bolsas del intestino grueso— puede ser otra causa de dolor súbito y severo, junto con los cambios en los hábitos intestinales, fiebre y náuseas. Aunque el síndrome de colon irritable puede provocar espasmos dolorosos en el colon, el dolor tiende a aparecer y desaparecer con el tiempo, y también puede causar estreñimiento, diarrea o cuadros alternos de ambos. La apendicitis es un candidato menos probable para cargar con la responsabilidad del dolor abdominal repentino en los mayores de 50 años, ya que esta afección es menos común cuanto mayor sea la persona. No obstante, cuando se produce, la persona sufrirá un dolor en el cuadrante inferior derecho del abdomen que empeorará gradualmente.

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