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3. Pérdida de peso inexplicable

Afecciones de mayor preocupación: El perder más de un 5 % de su peso corporal —sin habérselo propuesto— en un período de seis meses podría estar indicando la presencia de cáncer: la pérdida de peso es un síntoma en hasta un 36 %  de personas mayores con cáncer. “Si usted o alguien de su familia está perdiendo peso de repente después de haber intentado adelgazar, sin éxito, unas 400 veces, lo que debe preguntarse es por qué esta vez sí está bajando”, sostiene Lichtenfeld.

Qué otro problema podría ser: Los trastornos endocrinos son una causa común de pérdida de peso no intencional. De aquellos que presentan algún trastorno endocrino (especialmente el hipertiroidismo, una tiroides hiperactiva), hasta un 11 % experimenta pérdida de peso. La enfermedad también provoca agitación, sudoración, aumento del apetito y dificultad para concentrarse.

Si la pérdida de peso es acompañada de sed extrema o hambre, fatiga y micción frecuente, podría tratarse de diabetes.

Las enfermedades gastrointestinales como la enfermedad inflamatoria intestinal y la enfermedad celíaca también causan pérdida de peso, además de presentar síntomas como la diarrea y el dolor abdominal.

La depresión y otros trastornos psiquiátricos también podrían ser los responsables de la pérdida de peso. “La disminución del apetito y la pérdida de peso son síntomas muy comunes de la depresión”, dice la Dra. Susan G. Kornstein, profesora de Psiquiatría y Obstetricia/Ginecología en Virginia Commonwealth University. “Pero los pacientes con pérdida de peso inexplicable deben ser sometidos a una serie de análisis para descartar causas médicas generales”.

4. Sangrado inusual

Afecciones de mayor preocupación: Las úlceras y el cáncer de colon pueden causar sangrado rectal o deposiciones negras o alquitranadas, según el Dr. Andrés Pardo-Agila, médico especialista en Medicina familiar del University of Texas Health Science Center, de Houston. Si no se ha realizado una colonoscopia recientemente, hable con su médico. El sangrado vaginal puede estar vinculado con los cánceres ginecológicos. El vómito con sangre puede provenir de cáncer de estómago o de esófago, y las personas con cáncer de pulmón pueden toser con sangre. “Cada vez que vea sangre donde no debería estar, consulte a un médico”, sugiere Lichtenfeld.

Qué otro problema podría ser: La presencia de sangre en las deposiciones puede deberse a hemorroides, mientras que la sangre en la orina puede ser el resultado de una infección renal o en la vejiga. El sangrado vaginal mucho tiempo después de la menopausia puede ser debido al crecimiento de pólipos benignos o fibromas. Los vómitos de sangre pueden provenir de un desgarro en los vasos sanguíneos o una úlcera en el estómago o en el esófago. Y toser con sangre puede ocurrir ante afecciones no cancerosas, como la bronquitis, la neumonía o la tuberculosis. “Hay muchas razones más comunes para ver sangre donde no se la esperaba, pero aun así, la persona debe ser examinada y tratada”, advierte Lichtenfeld.

5. Fiebre alta o persistente

Afecciones de mayor preocupación: La fiebre es la forma en que su organismo combate las infecciones. Pero las “fiebres de 103 °F (39 °C) y más justifican una visita al médico. Punto final”, sostiene el Dr. David Bronson, presidente del American College of Physicians. Podría indicar una infección del tracto urinario, neumonía, endocarditis (inflamación del revestimiento de las cámaras y válvulas del corazón) o meningitis, que pueden requerir antibióticos. Una fiebre baja pero persistente —durante varias semanas— sin una causa obvia es característica de algunas infecciones, como la de los senos paranasales y de algunos tipos de cáncer, como el linfoma y la leucemia. “El cáncer está en la lista de causas en las que pensamos, pero no suele ser la primera”, dice el Dr. Ronan Factora, médico geriátrico de la Clínica Cleveland, en Ohio.

Qué otro problema podría ser: La fiebre puede ser provocada por un virus, el cual, dependiendo de su salud y de otros síntomas, puede requerir hospitalización.

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