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Algunas prótesis coronarias (stents) causan más daños que beneficios

Posiblemente se derrochan miles de millones en el uso cuestionable de estos dispositivos.

Médicos inescrupulosos

Por cierto, es tan poco lo que se aplica el criterio de autorregulación respecto de este procedimiento, que muchos médicos han llegado a cometer grandes abusos. En Baltimore, el Dr. John R. McLean fue condenado por seis cargos de fraude en la prestación de asistencia médica luego de que el jurado se enterara de que había insertado stents en más de 100 pacientes sin justificación médica.

El St. Joseph's Medical Center, situado en Towson, Maryland, debió notificar a más de 500 pacientes de que el jefe anterior de Cardiología, el Dr. Mark Midei, podría haberles practicado procedimientos cuestionables de colocación de stents. Midei, quien entonces perdió su acreditación  profesional, llegó a implantar 30 stents en un solo día, según hallazgos de los investigadores.

Se han informado otros casos de procedimientos inadecuados en los estados de Pensilvania, Luisiana y Texas, lo cual sugiere que esto podría ser la punta del iceberg, afirman los expertos.

Redberg concuerda en que los médicos quizá no tengan suficiente incentivo para seguir las pautas y ha hecho un llamamiento a Medicare para que deje de pagar intervenciones inútiles. También quiere que se hable más con los pacientes y se los informe bien acerca de los riesgos y los beneficios del tratamiento con fármacos, comparados con los del uso de stents. “Esto ayudaría mucho, porque resulta claro que los datos reunidos en los últimos tiempos demuestran que los pacientes tienen la impresión de que los stents son mejores para prevenir infartos”, afirma Redberg.

Redberg coincide con Chan respecto de que un sistema en el que se paga por prestación, es decir que se les paga a los médicos por la cantidad de prácticas que realizan, necesita cambiar. “Estamos gastando casi $3 millones de millones ($3 trillion) al año por asistencia médica, y uno se pregunta ¿cómo llegamos a eso?” señala.

“Cuando se paga una gran suma de dinero para realizar muchos procedimientos costosos, eso es lo que se obtiene: muchos procedimientos costosos”, afirma. “No diferenciamos entre aquellos que pueden ayudar a las personas a sentirse mejor y los que no”.

Michael Haederle es escritor independiente. Sus artículos han sido publicados en People, el New York Times y el Los Angeles Times.

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