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La aspirina podría reducir las muertes por cáncer de próstata

Los anticoagulantes reducen el riesgo de fallecer y evitan la propagación.

In English | Los hombres que toman aspirina u otros anticoagulantes después de recibir tratamiento para el cáncer de próstata tienen un riesgo mucho menor de morir del cáncer o ver el cáncer propagarse a otro órgano, concluye una investigación médica reciente.

En un estudio de casi 5.300 hombres con cáncer de próstata, sólo 4% de los que tomaban anticoagulantes, como la aspirina, murieron debido a una recurrencia del cáncer luego de 10 años, contra el 10% de los que no tomaron el medicamento, reduciendo el riesgo de morir de cáncer a más de la mitad.

"Es 'razonable' que los médicos recomienden una pequeña dosis de aspirina todos los días a los pacientes con cáncer de próstata".

"Los anticoagulantes interfieren con los mecanismos de coagulación", explica Kevin Choe, M.D., oncólogo radioterapéutico de la facultad de medicina de la University of Texas Southwestern, y principal autor del estudio.

"Hay buena evidencia derivada de estudios de laboratorio que sugieren que estos mecanismos coagulantes desempeñan un papel importante en el crecimiento del cáncer, y también en su propagación", dijo Choe.

Como las víctimas del cáncer de próstata suelen ser mayores, muchos ya toman medicinas de ese tipo para las afecciones cardiovasculares. El equipo de Choe quiso averiguar si los anticoagulantes les rendían un beneficio adicional a los pacientes.

El estudio, presentado en el congreso anual de la American Society for Radiation Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Radioterapéutica), utilizó la base de datos del Cancer of the Prostate Strategic Urological Research (CaPSURE, Investigación urológica estratégica del cáncer de la próstata), que examinó los historiales médicos de miles de pacientes de cáncer de próstata.

La mayoría de los 2.000 pacientes estudiados tomaban aspirina. Algunos tomaban warfarina (Coumadin), otros anticoagulantes o una combinación de medicamentos.

"Descubrimos que la mortalidad debido al cáncer de próstata era considerablemente menor entre los pacientes que tomaban uno de esos medicamentos", señaló Choe. "Cuando investigamos más a fondo sobre cuál de estos medicamentos era más importante en esta disminución, encontramos que la aspirina aparentemente producía el mayor beneficio".

Christopher Logothetis, M.D., oncólogo médico en el University of Texas MD Anderson Cancer Center, dijo que el estudio coincide con otros que indican que las propiedades anticoagulantes y antiinflamatorias de la aspirina reducen el riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer.

Pero esos estudios examinan historiales médicos ya existentes y sólo pueden establecer relaciones, no explicar por qué la aspirina podría combatir el cáncer de próstata, señala Logothetis. Reconoce que no se han realizado estudios en que algunos hombres reciben aspirina y otros un placebo, y después se examinan las diferencias.

Aun así, explica, sobre la base de estos datos resulta "razonable" que los médicos recomienden una pequeña dosis de aspirina diaria a los pacientes que han tenido cáncer de próstata, excepto a aquellos que son alérgicos a ese medicamento o sufren de úlceras o de problemas de sangrado.

Choe se mostró un poco más cauteloso. Dijo que se deben realizar más estudios antes de que se convierta en práctica habitual recomendar aspirina a los pacientes de cáncer de la próstata. Pero si usted ya toma aspirina, "entonces quizás le saque provecho adicional con respecto al cáncer de la próstata".

Michael Haederle es escritor independiente. Sus artículos han sido publicados en People, The New York Times y Los Angeles Times.

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