Protéjase del frío

Cinco peligros ocultos del invierno

El frío puede afectar seriamente tu corazón.

4. Depresión invernal

Los días más cortos con menos luz solar traen aparejados un mayor riesgo de sufrir trastorno afectivo estacional, un tipo de depresión que se produce en otoño y en invierno. Entre los síntomas que la caracterizan se incluyen pérdida de la energía, ansiedad, exceso de sueño, aislamiento social y aumento de peso. Este trastorno suele tratarse exponiendo al paciente a mayores dosis de luz artificial.

5. Problemas pulmonares

“El clima frío tiende a causar más problemas respiratorios, tales como el asma y un mayor riesgo de sufrir de neumonía”, dice Factora. El enfisema también puede empeorar en el invierno, ya que el aire frío y seco estrecha las vías respiratorias, lo cual restringe el flujo de aire que entra y sale de los pulmones y dificulta la respiración.

No ayuda para nada el hecho de que en el invierno nos cuesta mucho más mantener los hábitos para conservar el corazón sano. “Es realmente necesario realizar alguna actividad física con regularidad durante los meses de clima frío, pero muchas personas no lo hacen”, afirma Blumenthal. “Quizá no pueda salir a caminar cuando hace mucho frío, pero debe hacer ejercicios en su hogar; tal vez pueda comprar una trotadora”. Hacer ejercicio siguiendo un video es otra opción.

Sid Kirchheimer escribe sobre salud y asuntos del consumidor.


Cuídese en el invierno

1. En días gélidos, no realice actividades al aire libre. Ejercítese en su casa.

2. Duerma más. Los infartos ocurren con mayor frecuencia por la mañana. Pero como oscurece más temprano, la gente tiende a estar más activa durante las mañanas de invierno. Posponga las actividades físicas —caminar, limpiar, palear nieve— para más tarde.

3. Para realizar cualquier actividad invernal, comience en forma moderada y no cometa excesos. Lo mejor es alternar períodos de actividad con intervalos de descanso dentro de su casa.

4. Abríguese bien —con gorro, guantes y bufanda— especialmente si sufre de hipertensión: “Cuando tirita o se siente incómodo debido al frío, su ritmo cardíaco y su presión arterial pueden aumentar”, explica Roger Blumenthal, de Johns Hopkins.

5. Si usted comienza una rutina de ejercicio invernal —muchos lo hacen como parte de sus planes para el año nuevo— primero consulte a su médico. Comience lentamente.

6. Sea consciente de lo que come y bebe. La gente come, bebe y fuma más —y aumenta de peso— durante las vacaciones de invierno. Esto puede causar latidos irregulares y otros riesgos cardiovasculares. Sea más moderado en todo.


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