Cuide su estómago

10 cosas que debe saber sobre el reflujo

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3. Los medicamentos no son una cura: Resulta que el reflujo gastrointestinal no se debe sólo al ácido. Cuando se tiene reflujo, también influye una enzima llamada pepsina, a la que los medicamentos contra el reflujo disponibles comúnmente en el mercado no suprimen. Este es el motivo por el que los cambios en la dieta y estilo de vida son importantes, ya que permiten que los tejidos inflamados se curen.

4. Consuma alimentos "buenos": Pan integral, avena, ensaladas, bananas, melones, pollo (sin la piel), pescado, pavo, hinojo, apio, perejil, coliflor, brócoli, espárragos, arvejas, aloe vera, jengibre, cuscús y arroz integral son todos ejemplos de alimentos buenos para personas con ERGE o LPR.

5. Evite los alimentos “malos”: El chocolate, las bebidas gaseosas, el alcohol, las comidas grasosas, las frituras, los productos lácteos enteros, las comidas rápidas, los alimentos procesados, la cafeína, el chile y las salsas picantes, las frutas y los jugos cítricos, todos ellos empeoran el reflujo ácido. El alcohol, el chocolate y las bebidas gaseosas son especialmente problemáticas, debido no sólo a su acidez intrínseca, sino porque, además, debilitan las defensas del cuerpo que evitan que el contenido del estómago fluya hacia arriba.

6. Consuma alimentos orgánicos: Por lo general, los alimentos orgánicos no contienen ácido ni otros agregados químicos. Pero verifique las etiquetas. Si en el listado de los ingredientes lee ácido cítrico, ácido ascórbico o vitamina C, considere otros productos o alimentos.

7. No coma después de las 8 p. m.: El horario en el que coma puede ser tan importante como lo que coma. Las personas con reflujo deberían considerar que la cocina está cerrada después de las 8 p. m. Esto significa nada de comidas ni refrigerios ni bebidas que no sean agua, siempre que no sea demasiada agua. Además, no se acueste inmediatamente después de haber comido, y si tiene reflujo en la mitad de la noche, intente acomodar almohadas y almohadones de modo de poder dormir en una posición más vertical.

8. Moda y ejercicio: No haga ejercicio justo después de comer. Tampoco use ropa ni cinturones ajustados alrededor de la cintura, ya que aumentan la presión sobre el estómago, lo que contribuye al reflujo.

9. Adopte hábitos nuevos: Además de evitar el alcohol y las comidas tarde por la noche, en vez de comer pocas veces al día y en grandes cantidades por vez, coma poco y frecuentemente, y deje de fumar o no comience a hacerlo. Si el reflujo ya representa un problema grave para usted, tal vez debería intentar con una dieta establecida para personas con reflujo ácido.

10. Consulte a su médico: Descríbale los síntomas a su médico general, pero si sospecha que sufre de reflujo “silencioso” (LPR), sería conveniente que también consulte a un otorrinolaringólogo. El reflujo ácido ha estado vinculado con las crecientes tasas de cáncer de esófago y precáncer, de modo que si hace algunos años que sufre de estos síntomas, probablemente sea conveniente realizarse un estudio de garganta y esófago (una endoscopía que se realiza con el paciente despierto o una esofagoscopía transnasal).

El Dr. Jaime Koufman es profesor de otorrinolaringología clínica en el New York Medical College, director del Voice Institute of New York (en inglés) y coautor, junto con el Dr. Jordan Stern y el maestro y chef francés Marc Bauer, de Dropping Acid: The Reflux Diet Cookbook & Cure.

Ácido agregado a los alimentos

La práctica de agregar ácidos a los alimentos (denominada acidificación) se utilizó por mucho tiempo como una forma de preservarlos. Sin embargo, se dejó de hacerlo en los años 1970, cuando el Congreso de Estados Unidos aprobó el título 21, que ordena que la Food and Drug Administration (Administración de Medicamentos y Alimentos) regule la elaboración de alimentos para prevenir el crecimiento bacterial en los alimentos y bebidas envasados. Hoy, tres décadas más tarde, estamos viendo las consecuencias de una dieta altamente acidificada en la salud pública: más de 100 millones de estadounidenses, incluida gente joven, tiene reflujo ácido.

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