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8 cosas que debes saber acerca de la fibromialgia

Millones de personas sufren de esta dolorosa enfermedad, pero muchos (incluidos los médicos) no la comprenden.

4. HECHO: La fibromialgia no es una enfermedad autoinmune

Es cierto, incluso cuando “mucha gente con enfermedades autoinmunes desarrolla fibromialgia”, afirma el Dr. Roland Staud, M.D., profesor de Medicina de University of Florida, en Gainesville. Staud comenta que los investigadores todavía no comprenden la superposición con enfermedades tales como la artritis reumatoide y el lupus. Las enfermedades autoinmunes son trastornos en los que el sistema inmune ataca el cuerpo.

5. HECHO: Si bien la fibromialgia es más común entre las mujeres, también afecta a varones y niños

Dos veces más mujeres que varones padecen este trastorno. Nadie sabe exactamente por qué.

“Las mujeres son más propensas a desarrollar enfermedades crónicas que se superponen, como migrañas, síndrome del colon irritable y trastornos del dolor”, explica Goldenberg. Los investigadores sospechan que el estrógeno y otras hormonas pueden tener algo que ver, pero hasta ahora nadie ha encontrado razones biológicas claras que expliquen por qué las mujeres pueden ser más susceptibles. “Sabemos que es más probable que las mujeres se quejen de las enfermedades y que consulten al médico antes que los varones”, explica.

Resulta ser que entre los niños, lo que solía considerarse “dolores de crecimiento” puede ser, en realidad, fibromialgia no diagnosticada.

6. HECHO: La fibromialgia no es un trastorno psicológico

La depresión y la ansiedad son cuatro a cinco veces más comunes en personas con fibromialgia que en personas normales y saludables”, afirma Goldenberg. “Pero eso no significa que la depresión y la ansiedad sean lo mismo que la fibromialgia. Casi todos los trastornos del dolor tienen algún vínculo con la depresión y la ansiedad”.

Las personas con predisposición genética a la fibromialgia también tienen probabilidades de tener una predisposición a trastornos como la depresión, agrega.

7. HECHO: El tratamiento involucra fármacos antidepresivos y anticonvulsivos

La noción de que las personas con fibromialgia tienen predisposición al dolor y a la depresión condujo a la idea de que los antidepresivos podían ser de ayuda. Se considera que los anticonvulsivos mejoran los aspectos relacionados con los neurotransmisores del cerebro en la fibromialgia, explica Goldenberg.

Pero los opioides no funcionan, indica Clauw: “El sistema opioide del cuerpo puede estar impulsando parte del [desarrollo] subyacente de la enfermedad, y por ende, suministrar opioides a los pacientes puede empeorar su fibromialgia”. En un estudio conducido en Stanford en el 2013, cuando 31 mujeres con fibromialgia tomaron dosis bajas de naltrexona, un fármaco que bloquea los opioides del cuerpo, el dolor se redujo en ellas un 29%, comparado con la reducción del 18% en las que tomaron un placebo.

8. HECHO: Las personas con fibromialgia necesitan hacer ejercicio, pero sin excederse

“El ejercicio es el ‘medicamento’ más efectivo para tratar la fibromialgia”, afirma Clauw. “Funciona como los fármacos que se emplean contra la fibromialgia, al elevar los químicos del cuerpo conectados con la sensación de bienestar. Pero al igual que ocurre con los fármacos, si ‘tomas’ demasiado ejercicio, los síntomas de fibromialgia pueden empeorar. Empieza por un nivel de ejercitación liviano y auméntalo lentamente”.

Clauw no sugiere que vayas a sudar al gimnasio. “Simplemente, levántate y muévete, camina, toma las escaleras en lugar del ascensor. Mejorará todos tus síntomas —el dolor, la fatiga, la somnolencia—, en parte debido a que altera los niveles de los neurotransmisores que afectan el dolor y el humor”.

 

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