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Fisher afirma que la probabilidad de sobrevivir cinco años para una persona que padece cáncer de vesícula biliar avanzado y tan diseminado como en el caso de Edie está muy por debajo del 5 %. Quizá debido a eso Shrager se aventure a decir que Edie podría llegar a estar “curada”. Pero cuando más tarde esa misma noche, Dale le da a su aturdida esposa el fantástico resultado de la cirugía, las palabras a las que ella se aferra son: “Tu capacidad pulmonar debería ser muy próxima a la normal”.

Durante cinco años, Edie ha aprendido a tener en cuenta hasta las más pequeñas de las bendiciones. “Al tener cáncer, la vida cobra un nuevo nivel de conciencia”, explica. “Todo se vuelve más precioso: nuestro tiempo, nuestra familia, nuestros amigos, la fe e incluso el trabajo. El cáncer me ha permitido conseguir paz”.

Edie sentada en su apartamento en Palo Alto después de la operación - La lucha contra el cáncer

Edie se recupera de la cirugía en su hogar de Palo Alto. — Brad Swonetz

Días después, mientras se recupera en su apartamento de Stanford, Edie comienza a asimilar el hecho de que su exitosa operación afectará su futuro y hace una evaluación. Ella está ansiosa de que Dale pueda retomar sus actividades empresariales. Quiere darles a Stefanie, que está próxima a obtener un título en neurociencia en Stanford, y a Whitney, que se ha graduado como especialista en neurofilosofía, un respiro. “La vida con una enfermedad catastrófica es una catástrofe para toda la familia”, dice. “Los hijos y el cónyuge viven cada día de nuestra enfermedad preparándose psicológicamente para la muerte. El luto anticipado resulta, a menudo, abrumador”.

Edie quiere también concederse algún tiempo para vivir la vida aparte de la enfermedad. Ella alberga la esperanza de, para principios del 2013, estar en condiciones de lanzar Skin Jolie, una línea de productos de belleza que ha estado desarrollando. De todos modos, planea permanecer vigilante, sometiéndose a estudios en forma periódica y manteniendo un ojo sobre ese punto sospechoso que ha aparecido en su tiroides. Si el cáncer surge de nuevo, ella se pondrá en acción.

Sentada en una silla reclinable en su apartamento, Edie vuelca un sobrecito de azúcar en su taza de té. Ella sonríe. “¡Yo sé que el azúcar causa cáncer!” Volviéndose seria, pregunta: “¿Si creo que puedo estar curada? No lo apostaría. No quiero llegar a eso tan rápido. Creo que estoy en el camino hacia la cura. Nos estamos aproximando”.

Finalmente, Edie afirma, los pacientes de cáncer atípicos como ella comparten una esperanza común: de que sobrevivirán el tiempo suficiente para estar allí cuando se produzca el gran descubrimiento. “Simplemente esperamos que llegue el día en que despertemos y nos encontremos con el titular del diario que diga que han encontrado la cura”, afirma. Mientras tanto, a medida que más amigos que conoció a lo largo del camino en los centros de cáncer y de quimioterapia sucumben, ella sigue en la lucha. Diez días después de su cirugía de pulmón, ella y Dale parten para realizar una caminata de 3,7 millas en “The Dish”, donde un empinado sendero serpentea alrededor de un radiotelescopio, al pie de las colinas de Stanford. El ondulante terreno a sus alrededores está salpicado con robles y molles. Diminutas ardillas cavan sus madrigueras en los matorrales, un ciervo pastorea en la cima de una colina y una tarántula se escabulle, atravesando el sendero.

Edie se pone sus audífonos y recorre la primera cuesta. Ella reconoce que sus pulmones le arden. “De repente, y en forma asombrosa, soy capaz de respirar profundamente”, dice. “Con Elvis cantando gospel, es sencillo completar la caminata. Me siento tan afortunada”.

De pie a su lado, Dale sonríe. “Edie tiene un deseo tan grande de vivir”, exclama. “Nunca he conocido a nadie con una voluntad tan imperiosa por vivir, nunca”.

“Lucho por mantenerme con vida, no porque tenga miedo de morir, si no porque amo vivir”, dice Edie, su voz de nuevo convertida en un susurro. “Le agradezco a Dios por cada día de esta vida, y quiero que en ella haya más, si bien eso nunca se sabe. Lo que sí sé es que hoy, en este momento, estoy viva. Y eso es todo lo que tenemos: el momento presente”.

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