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Luchar contra el cáncer pese a todos los pronósticos

Edie Sundby continúa con fe y una actitud positiva.

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Sin embargo, debido a que el tumor en el hígado estaba rodeado de vasos sanguíneos vitales, se decidió finalmente que la intervención quirúrgica era demasiado peligrosa. Edie no se quedó lamentándose luego de recibir la novedad; ella retomó la búsqueda de alternativas.

“Cada vez que mi mamá recibe una mala noticia, ella la analiza para determinar cuán mala es en realidad y, luego, determinar el mejor modo de acción”, dice Stefanie. “Ella hace todo de a un paso a la vez”.

Edie y su equipo médico decidieron intentar con una batería de medicamentos quimioterápicos diferentes y con un nuevo instrumento de radiación dirigida —el acelerador lineal TrueBeam— para destruir las células cancerosas en sus pulmones e hígado. En el 2012, Edie viajó dos veces al MD Anderson Cancer Center para obtener una segunda opinión del Dr. Steven Curley, cirujano oncólogo especializado en cáncer de hígado. En los primeros días de agosto, tras comparar estudios por imágenes y advertir pocos cambios en el tamaño del tumor hepático, determinó que existía una probabilidad muy alta de que la quimio y la radiación hubieran eliminado el cáncer allí. Estos hallazgos le dieron a Shrager, en Stanford, la luz verde para operar el pulmón, y programó la intervención de Edie para unas semanas después.

Edie en el hospital antes de la cirugía con su esposo y una de sus hijas - La lucha contra el cáncer

Edie en el hospital antes de la cirugía, con su marido y una de sus hijas. — Foto: Brad Swonetz

El 28 de agosto, día previo a su operación, Edie y Dale volaron a Palo Alto y se alojaron en un apartamento puesto a su disposición por Stanford. A la mañana siguiente, en la oscuridad previa al amanecer, con Stefanie ya en la ciudad, llegaron a la sala de espera de pacientes internados del hospital y se acurrucaron en sillas adyacentes. Edie lleva puesto una camisa color crema, pantalones de yoga y botas de senderismo. Observando su iPhone, sonríe ante el texto que ella y Dale le enviaron a Shrager el día anterior y que dice: “¡Hoy, en el pulmón! Mañana, ¡afuera!”.

Tan pronto como Edie fue acomodada en una camilla, Dale y Stefanie se reunieron alrededor de ella y llamaron a Whitney, que estaba trabajando en un proyecto en Chicago. Rezaron todos juntos y Edie les dijo: “Si no salgo de esta, manténganse unidos”. Se volvió hacia Dale: “Dile al Dr. Shrager que quiero que me lo saque todo. Sé que está preocupado ante la perspectiva de tener que extirparme todo el pulmón, pero yo asumo la responsabilidad. He tenido una vida completa. Dile que simplemente lo saque, porque si no lo hace así, todo esto es inútil”.

Edie es la primera en afirmar que no hay una sola manera de cambiar las probabilidades a favor de uno cuando se trata de combatir el cáncer. “No se trata solamente del yoga, la oración, la quimioterapia, el médico, ni de los pensamientos positivos”, dice. Ella sabe esto, en parte, porque sus médicos le han confiado haber visto sucumbir a personas con una actitud muy positiva, mientras que otras —algunas pesimistas, entre ellas— sobreviven.

De todos modos, los miembros del equipo médico que atiende a Edie reconocen la presencia, en su caso, de algunos aspectos que le han permitido a ella desempeñarse como lo ha hecho. Fisher cita las mejoras producidas en los medicamentos quimioterápicos. “Las terapias del pasado eran tan desagradables que los pacientes, invariablemente, tenían que interrumpirlas, ya que no había calidad de vida para ellos”, explica. “Las nuevas quimioterapias le permiten al paciente mantener un tratamiento lo suficientemente prolongado —con una razonable calidad de vida— para alcanzar la tercera base”.

Además, y gracias a la respuesta extremadamente positiva de Edie a la quimio, sus doctores fueron capaces de intentar la remoción quirúrgica del cáncer residual. “Esto no es algo que suceda muy a menudo entre pacientes con un cuadro de metástasis”, afirma Fisher. Reconoce que el pensamiento positivo “es siempre bueno, aunque solo sea para ayudarle a uno a sobrellevar el tratamiento. De todos modos, no criticaría a nadie propenso a llorar”.

Aún así, los expertos admiten que Edie continúa sorprendiéndolos e inspirándolos. “Es uno de los pacientes más dinámicos, inteligentes y bien informados que he tenido”, afirma Shrager.

La cirugía duró casi seis horas. Cuando Shrager salió del quirófano, era todo sonrisas. A la postre, no necesitó extirpar todo el pulmón, tan solo el lóbulo superior y algunas áreas de los lóbulos medio e inferior. El informe de patología de los tejidos y ganglios linfáticos extirpados arrojó un resultado negativo para el cáncer activo. “Cuando vi a Edie por primera vez, pensé que la enfermedad le iba a brotar por todos lados”, admite Shrager. “Cuando esto no sucedió, todavía pensaba que había una probabilidad del 50 % de que le tendría que extirpar el pulmón derecho completo. Pero la quimio había barrido con la totalidad del cáncer. Eso es algo muy, muy inusual”.

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