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Descubrimiento médico

Su cabello puede hablar de su corazón

Puede detectarse una hormona en el pelo que está relacionada con el estrés.

In English | La expresión en inglés de tener un "día de pelo revuelto" ("having a bad hair day") ha adquirido un significado más grave. Un estudio israelí-canadiense ha descubierto que la presencia en el cabello de niveles elevados de una hormona relacionada con el estrés puede pronosticar un infarto cardíaco.

Los hallazgos son importantes porque el estudio utilizó un indicador biológico para mostrar una conexión directa entre el estrés crónico y las enfermedades cardíacas.

Otros investigadores ya habían relacionado factores estresantes, como los problemas matrimoniales o económicos, con las afecciones cardíacas, pero los médicos sólo dependían de cuestionarios subjetivos para establecer el nivel de estrés de los pacientes.

Este estudio utilizó un índice más objetivo y medible; el nivel de cortisol, una hormona que se libera en momentos de estrés y que aparece en el tallo del pelo.

Los niveles de cortisol en el pelo también indican cuánto tiempo una persona ha estado bajo estrés, dice Gideon Koren, uno de los autores del estudio y toxicólogo de la University of Western Ontario (Universidad de Ontario Occidental). El cortisol, hormona que segregan las glándulas suprarrenales, también aparece en la orina y la saliva, pero su medición sólo indica el estrés en el momento en que se mide, no durante largos períodos de tiempo.

"El cabello crece aproximadamente un centímetro al mes, así que si tomamos una muestra de unos seis centímetros de largo, podemos medir el nivel de cortisol y determinar los niveles de estrés durante los últimos seis meses", explica Koren. Esto es de importancia fundamental, agrega, "porque lo que mata es el estrés crónico".

En el estudio, publicado el mes pasado en la revista Stress, los investigadores tomaron muestras de 3 centímetros de largo del pelo de 56 pacientes admitidos al Meir Medical Center (Centro Médico Meir) de Israel con un infarto cardíaco. También se tomaron muestras del pelo de un grupo de control, pacientes hospitalizados por motivos no relacionados con el corazón. Los dos grupos no se diferenciaban de manera importante en cuanto a diabetes, presión arterial, si fumaban e historial familiar de enfermedades cardíacas.

Después de tomar en cuenta factores de riesgo conocidos, los investigadores descubrieron que el contenido de cortisol en el pelo era un factor predictivo mayor de ataque cardíaco que el nivel de colesterol o peso corporal. "Los niveles de cortisol en el pelo eran considerablemente más altos en el grupo [de víctimas de un infarto cardíaco]" que en el grupo de control, señaló el estudio.

Los autores del estudio reconocen que el tamaño de la muestra -112 adultos- era relativamente pequeño, pero Koren dice que su grupo planea llevar a cabo un estudio mayor.

"Quisiéramos producir un conjunto de números respecto al cortisol que los médicos pudieran usar" para calcular si una persona corre riesgo de sufrir un infarto cardíaco. Aunque los niveles de cortisol no reemplazarían a los indicadores tradicionales de las enfermedades cardíacas, como el colesterol, la genética y el azúcar en la sangre, les darían a los médicos otra herramienta para establecer el grado de riesgo.

"También pudieran proporcionarnos un medio para abordar otros trastornos asociados al estrés, como la capacidad de quedar embarazada y la longevidad", añade Koren. "Además, pudiera ayudar a las personas a darse cuenta de que necesitan disminuir el estrés en su vida".

Candy Sagon escribe sobre la salud y la nutrición para el Bulletin.

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