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Afecciones cardíacas

El estrés aumenta el riesgo de cardiopatías en la mujer

Los problemas laborales elevan el riesgo de infarto.

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Aunque no lo esperaban, los investigadores encontraron que tanto las mujeres que tenían trabajos exigentes con poca autoridad, como aquellas con trabajos sumamente exigentes y mucha autoridad mostraban mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

Las investigaciones previas habían indicado que los trabajos que más afectan al corazón son aquellos en que la gente tiene mucha presión y poca autoridad.

Si bien una determinada cantidad de estrés puede aumentar la productividad y la creatividad, demasiado estrés puede ser perjudicial para la mente y el cuerpo. El estrés, no solamente genera conductas negativas, como comer demasiadas chucherías, fumar y tomar alcohol en exceso, sino que también puede causar problemas de salud, desde resfríos y gripe, a depresión, presión arterial y pérdida de memoria.

Si el estrés continua con el paso de los años puede exacerbar problemas médicos, como las cardiopatías y el endurecimiento de las arterias, según los expertos. Las investigaciones también indican que el estrés puede acelerar el proceso de envejecimiento.

Los hombres en el trabajo

Los investigadores en todo el mundo han estudiado extensamente la situación de los hombres en su empleo. Estos estudios descubrieron que los hombres con trabajos de mucha presión tienen un riesgo de entre un 30 y un 70 % más alto de enfermedades cardiovasculares que los que sufren menos estrés.

El Dr. Peter Schnall, profesor de medicina en la University of California, en Irvine, quien ha estudiado ampliamente la relación entre el trabajo y la salud del corazón, dice que es posible que las enfermedades del corazón entre las mujeres también aumenten porque continúan trabajando en estos difíciles momentos económicos. De hecho, afirma que las mujeres corren incluso mayor riesgo que los hombres de padecer enfermedades cardíacas causadas por el estrés laboral. En comparación con los hombres, continúa el Dr. Schnall, es más frecuente que las mujeres tengan trabajos muy exigentes, mal remunerados y con menos autoridad, todo lo que contribuye al estrés laboral. Y añade que las mujeres generalmente tienen una carga adicional al tener que cuidar de varios miembros de la familia, como son los niños y las personas mayores.

Si bien es probable que las mujeres pronto constituyan la mayoría de la población activa estadounidense, los sondeos realizados por la Oficina Estadounidense de Estadísticas Laborales (U.S. Bureau of Labor Statistics) indican que continuarán realizando la mayor parte del trabajo del hogar y del cuidado de los niños, con lo que tienen menos tiempo para atender sus necesidades personales que los hombres.

"Las mujeres protegen a los hombres de gran parte de esta carga", aclara el Dr. Schnall, quien también patrocina el sitio web "The Job Stress Network".

Las mujeres en el trabajo

La tensión del trabajo tiene efectos inmediatos y a largo plazo para las mujeres. A corto plazo, las mujeres tienden a reducir su actividad física y desarrollar altos niveles de colesterol, y bien se sabe que ambas cosas son factores de riesgo de enfermedades del corazón.

El Dr. Schnall dice que, si bien las mujeres tienden a no registrar enfermedades coronarias en un principio, tienen mayor incidencia de cardiopatías que los hombres cuando llegan a los 70 y los 80 años. Señala que la acumulación de años encargándose de la familia y el trabajo, haciendo frente a responsabilidades incompatibles (y generalmente con poca ayuda), puede ser una pesada carga para el corazón. 

Otro experto en el tema de los efectos del trabajo en la salud cardíaca, Paul Landsbergis, profesor adjunto en la Escuela de Salud Pública de la State University of New York, en Brooklyn, (conocida como Downstate) señala que, debido a que el estudio sólo consideró a trabajadoras de la salud y no repitió las preguntas con el paso de los años, es posible que de hecho haya subestimado el riesgo de enfermedades cardíacas en las mujeres que trabajan.

El estudio, en su opinión, "hace surgir muchas preguntas sobre lo que debemos, y podemos, hacer al respecto". Debido a que las cardiopatías y los derrames cerebrales son las principales causas de muerte en Estados Unidos, "tenemos que esforzarnos más por mejorar los trabajos y reducir el estrés laboral".

Nissa Simon es escritora independiente y vive en New Haven, Connecticut.

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