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Alimentos que combaten la gripa

— Batista Moon Studio/Getty Images

Para que su cuerpo pueda combatir la gripe, es indispensable una nutrición adecuada. Y, para ello, en la alacena de la cocina y el refrigerador encontrará muchos tipos de alimentos que pueden reducir las probabilidades de que usted se enferme por causa de ese desagradable virus.

Esas diez buenas elecciones ayudarán a que su sistema inmunológico esté preparado para combatir el virus de la gripe de forma eficaz.

“Todas esas opciones son muy buenas pero no son las únicas ―dice Jeffrey Blumberg, director del Antioxidants Research Laboratory (Laboratorio de investigación de antioxidantes) en el Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging (Centro de investigación en nutrición humana sobre el envejecimiento) de Tufts University―. En realidad, usted dispone de una gran variedad de alimentos que lo ayudarán a mantenerse saludable, por ejemplo, los arándanos rojos, al igual que el arándano azul y las frambuesas”.

Elija las frutas, verduras, granos integrales y productos lácteos bajos en grasa que más le gusten, pero no se limite únicamente a ellos. Una dieta variada provee una gran cantidad de nutrientes necesarios para la buena salud.

Pareciera ser que todos los días se encuentran nuevos hallazgos sobre cómo combatir las infecciones respiratorias, por ejemplo, aquellas causadas por el virus de la influenza que ha afectado al país en otoño.

De manera sorprendente, la vitamina D, conocida durante mucho tiempo por su función de fortalecer los huesos, podría además ser importante para reforzar el sistema inmunológico.

En un estudio publicado en los Archivesof Internal Medicine (Archivos de medicina interna), los investigadores encontraron que las personas con niveles más bajos de vitamina D en la sangre tenían un 40% más de probabilidad de contraer un resfrío o gripe que aquellas con niveles más altos.

Según el médico endocrinólogo Michael Holick, de la escuela de medicina de Boston University, la luz solar proporciona el suministro principal de vitamina D al cuerpo.

También constituyen una buena fuente, el salmón capturado en hábitat natural y los hongos secados al sol. Las comidas fortificadas también proporcionan un poco de esta vitamina.

Los expertos en nutrición recomiendan que opte por comidas integrales cuando pueda y que sea muy cauteloso acerca de las píldoras que dicen contener las cantidades requeridas de un compuesto en particular para ayudar al sistema inmunológico o combatir la gripe.

“El virus de la gripe rápidamente desarrolla resistencia a un compuesto sintético único ―señala James Duke, autor de The Green Pharmacy (Lafarmacia ecológica)―. Sin embargo, los virus tienen mucho menos probabilidades de desarrollar resistencia a una planta, como el ajo que contiene 5.000 sustancias químicas naturales".

Pero lo que sirve para combatir la gripe no son solo vitaminas o minerales. “Se han estudiado las bacterias beneficiosas llamadas probióticos, que se encuentran en el yogur y otras comidas fermentadas, por su efecto en el tracto digestivo ―dijo Caroline Apovian, médica y directora del Nutrition and Weight Loss Management Center(Centro de nutrición y control de la pérdida de peso) en el centro médico deBoston University.

Sin embargo, los probióticos también fortalecen el sistema inmunológico y pueden ayudar a prevenir la gripe y otras enfermedades”. Elija marcas variadas de productos porque cada especie de probióticos provee un beneficio único a la salud, y usted probablemente necesita un poco de todos ellos, añade Apovian.

Algunos tipos de yogur son tratados con calor después de la fermentación para reducir el sabor agrio o extender la vida útil, pero este proceso mata las bacterias beneficiosas, así que elija los yogur que indiquen “live and active cultures” (cultivos vivos y activos).

Este sello voluntario es utilizado por muchos fabricantes, pero no por todos. Prefiera también comidas que contengan prebióticos, un tipo de fibra soluble que estimula el crecimiento de los probióticos. Se encuentran en las almendras, granos integrales, plátanos, miel, cebolla, alcachofa y ajo.

Para protegerse también contra la gripe, vacúnese contra la gripe antes de la llegada del invierno, lávese las manos con frecuencia, trate de mantenerse alejado de sitios con mucha gente y mantenga en su cocina comidas que lo ayuden a mantenerse saludable. Y si se enferma de gripe, siga el sabio consejo de las mamás: descanso, líquidos y sopa de pollo.

Nissa Simon, de New Haven,Connecticut, escribe sobre nutrición y temas médicos.

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