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8 mitos —y la verdad— sobre el cáncer de mama

A pesar de las campañas de concientización y de los innumerables artículos publicados en los medios, abundan las ideas erróneas en torno a sus riesgos, prevención, detección y tratamiento.

Mito 5: Usar desodorante aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama

Realidad: El National Cancer Institute (NCI, Instituto Nacional del Cáncer) informa que no existen pruebas concluyentes que vinculen el uso de antitranspirantes o desodorantes al desarrollo de cáncer de mama. Algunos estudios han arrojado una posible asociación. Por ejemplo, en un estudio del 2004 se hallaron parabenos —químicos utilizados como conservantes en algunos antitranspirantes— en 18 de 20 muestras de tejido tumoral mamario. No obstante, el estudio no demostró que los tumores hubieran sido causados por los parabenos. Otra investigación sugiere que los compuestos basados en aluminio que se aplican con frecuencia cerca del seno podrían ser absorbidos por la piel y causar efectos similares al estrógeno. El riesgo de desarrollar cáncer de mama se vincula a un aumento en los niveles de estrógeno.

¿La conclusión? El jurado continúa deliberando. Las mujeres preocupadas pueden evitar el uso de antitranspirantes si así lo desean, pero sería más útil que se concentraran en abordar factores de riesgo conocidos como el sobrepeso y la obesidad, la inactividad física, las bebidas alcohólicas y el uso de terapias hormonales, aconseja Saslow.

Mito 6: Los implantes mamarios pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer

Realidad: Según la fundación Susan G. Komen, si bien ha habido algún debate al respecto, no existe evidencia científica que demuestre que los implantes mamarios salinos o de siliconas aumentan el riesgo de que una mujer desarrolle cáncer. De hecho, un análisis que combina los resultados de diez estudios realizados no halló ningún aumento en el riesgo de contraer cáncer de mama entre mujeres con implantes mamarios. Sin embargo, no siempre las mamografías estándar funcionan tan bien en esas mujeres, por lo que en ocasiones es preciso sacar radiografías adicionales.

Mito 7: Los antecedentes familiares de cáncer en tu familia paterna no afectan tu riesgo de desarrollar cáncer de mama

Realidad: Cuando se evalúan los antecedentes familiares, por supuesto que el lado masculino cuenta. Un antecedente de cáncer de mama en un pariente varón cercano (padre, hermano o tío) puede aumentar tu riesgo. Un antecedente de cáncer de próstata en uno o más de tus parientes inmediatos (padre o hermano) también puede aumentar las probabilidades, en especial si la enfermedad se les detectó de jóvenes. Aunque no se conoce la conexión entre los antecedentes familiares de cáncer de próstata y de cáncer de mama, es posible que tenga que ver con factores de estilo de vida o mutaciones genéticas compartidas.

Mito 8: Usar sostén con aros aumenta tu riesgo de desarrollar cáncer de mama

Realidad: No existe evidencia científica que respalde este rumor. En parte, este mito fue alimentado por el libro autopublicado Dressed to Kill (Vestida para Matar), de 1995, en el que un equipo integrado por un matrimonio dedicado a la antropología médica sostuvo que las mujeres que usaban sostén ajustado tenían mayores probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las que no llevaban ropa interior. De hecho, el sostén no bloquea el drenaje de fluido linfático en la base del seno, como afirmó el libro.

Holly St. Lifer es reportera y escritora independiente; cubre temas de salud.

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