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Cómo sobrevivir a una fractura de cadera

Las fracturas de cadera causan la muerte de decenas de miles de personas cada año.

“Una fractura de cadera es un insulto contra el sistema, y eso modifica muchas funciones metabólicas”, agrega Jay Magaziner, Ph.D., jefe del departamento de epidemiología y salud pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, en Baltimore, y experto en fracturas de cadera. “Hay algo en esta clase de lesión que amplifica todo”.

No obstante, podemos aumentar las probabilidades de recuperarnos bien. Lo primero que hay que hacer es reparar la cadera tan pronto como sea posible. Según un estudio reciente publicado en el Canadian Medical Association Journal, el riesgo de muerte a causa de una fractura de cadera disminuye un 19 % cuando la cirugía se lleva a cabo dentro de los tres días de producida la fractura.

Si suponemos una salud razonablemente buena al momento de la fractura, el cuidado típico consiste en operar dentro de las 48 horas, con un total de cuatro a seis días de hospital, seguidos de dos a seis semanas en una institución para rehabilitación subaguda y tres a cuatro semanas más de rehabilitación como paciente externo o en el hogar.

“No es la caída, sino la respuesta a la caída”. — Patti League, enfermera matriculada.

Entonces comienza el verdadero trabajo, algo que desperdician muchos de quienes han sufrido una fractura de cadera.

“No es la caída, sino la respuesta a la caída”, afirma Patti League, enfermera matriculada y principal instructora de A Matter of Balance (Cuestión de equilibrio), un programa que trabaja con adultos mayores para reducir su temor a las caídas. “¿Cómo se vive una vez que termina el tratamiento? ¿Cómo controlamos el temor a volver a caernos? En pocas palabras, ¿cómo recuperamos nuestra vida?”

Las respuestas son a la vez simples y complejas. Simples en cuanto a que debemos aprovechar todos los tratamientos disponibles hasta volver al punto donde estábamos antes de la fractura. Complejas en el sentido de que los adultos mayores combaten un poderoso prejuicio que afirma que una recuperación parcial está bien.

“Nos gusta decir que sólo es un hueso roto, y los huesos sanan”, dice Rebecca Craik, Ph.D., jefa del departamento de terapia física de Arcadia University en Glenside, Pensilvania. “Pero cuando se es un adulto mayor, a menudo las expectativas son muy bajas. ‘El solo hecho de estar en casa ya es lo suficientemente bueno. Llegó el momento de descansar’. Ocurre con frecuencia que los pacientes y sus cuidadores no se esfuerzan por volver al estado en que se encontraban antes de la cirugía”.

Parte del problema, afirma Magaziner, es que, después de un par de meses, justo cuando el paciente adquiere la capacidad de soportar la intensa terapia física que le permitirá recuperar su movilidad y funcionalidad previas a la fractura, se desvanece la infraestructura para su cuidado. Lo que se necesita, cree, es una intervención continua, reembolsada y que conste de múltiples componentes, diseñada a su medida. Mientras tanto, quienes han sufrido una fractura de cadera pueden hacer mucho por cuenta propia.

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