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Cómo sobrevivir a una fractura de cadera

Las fracturas de cadera causan la muerte de decenas de miles de personas cada año.

In English | Ocho años después de que Isabelle Jackson se cayera y se quebrara la cadera, todavía conserva dos vívidos recuerdos del momento inmediatamente posterior. El primero es el dolor, que fue atroz. Esta maestra jubilada de Hannibal, Misuri, hoy de 91 años, también recuerda haber pensado en su hermana, que se había fracturado la cadera y había pasado los restantes seis años de vida en una silla de ruedas. “Yo estaba decidida a no quedar como mi hermana”, dice Jackson, quien hoy camina sin asistencia y sin cojear.

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Las estadísticas ubican a Jackson en una selecta minoría: aquellos que no solamente sobreviven a una fractura de cadera, sino que están cada día mejor. De los 300.000 estadounidenses de 65 años o más que se fracturan la cadera cada año, del 20 % al 30 % muere dentro de los 12 meses, y “muchos más sufren una importante pérdida funcional”, según un estudio publicado en el 2009 por The Journal of the American Medical Association (JAMA).

En efecto, un año después de fracturarse la cadera, el 90 % de los que no necesitaron asistencia para subir escaleras antes de la fractura no podrán subir cinco escalones; el 66 % no podrá sentarse ni pararse del inodoro sin ayuda; el 50 % no podrá levantarse de una silla; el 31 % no podrá salir de la cama sin asistencia; y el 20 % no podrá ponerse un par de pantalones por sus propios medios.

Pero ¿qué es lo que convierte a una fractura de cadera en algo tan letal y debilitante? ¿Y cómo es que una persona aparentemente sana se debilita tan drásticamente a consecuencia de lo que, básicamente, es un hueso roto? Las respuestas tienen menos que ver con la fractura en sí, y más con la respuesta a la fractura, no solamente en las horas inmediatamente posteriores, sino en las semanas y meses que transcurren desde entonces.

No es de extrañar que la mayoría de las personas jóvenes que se caen no se quiebran la cadera. Pero a medida que envejecemos y nuestros huesos se debilitan, una caída de la que nuestros hijos o nietos no tendrían consecuencias, podría llevarnos al hospital con perspectivas de una cirugía mayor. Esa cirugía tiene riesgos, pero también los tiene la inmovilidad generada por una cadera rota. Cuando se está postrado en cama y hospitalizado, aumentan drásticamente las probabilidades de contraer desde úlceras de presión hasta pulmonía.

A medida que las personas envejecen, también experimentan lo que los médicos denominan comorbilidad —múltiples afecciones al mismo tiempo—. “La mayoría de los adultos mayores tienen por lo menos un trastorno crónico, como son la diabetes o los problemas del corazón. Muchos padecen dos. Entonces se caen y se quiebran la cadera. Todo su sistema se desbarata”, comenta Lynn Beattie, vicepresidenta de prevención de lesiones del Center for Healthy Aging (Centro para el Envejecimiento Saludable) de Washington, D.C.

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