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La nueva vacuna contra la gripe

Preguntas y respuestas sobre la temporada de gripe.

¿Puedo recibir la vacuna de alta dosis si tengo menos de 65 años?

Son los médicos, y no los farmacéuticos, quienes tienen autoridad legal para recetar medicamentos “contra las indicaciones de la etiqueta”, es decir para un tipo de usuario diferente al indicado por la aprobación de la FDA; pero esto es algo más común cuando el producto lleva en el mercado bastante tiempo.

Tengo más de 65 años y ya he recibido la dosis estándar esta temporada. ¿Debo ponerme la vacuna de alta dosis, o bien ponerme una segunda vacuna normal?

No. Considérese vacunado.  Los estudios demuestran que ponerse una segunda dosis después de algún tiempo no eleva necesariamente la respuesta de anticuerpos, y, de hecho, existe temor de que tenga un efecto negativo en el sistema inmunológico, según la Dra. McElhaney, quien añade “Lo que recomendaría a mi madre es que espere un año para recibir otra dosis, si ya se ha puesto la vacuna normal esta temporada”.

¿Cuándo es el mejor momento de ponerse la vacuna? ¿Me durará la inmunidad toda la temporada de la gripe?

Los niveles de anticuerpos contra la gripe alcanzan su punto máximo cuatro semanas después de la vacunación, y luego disminuyen paulatinamente durante el resto del año, señala la Dra. Bridges. La actividad del virus de la influenza es más alta alrededor de febrero, pero el virus comienza a circular al comenzar el otoño y continúa propagándose incluso en la primavera.

Es por ello que los CDC recomiendan que la gente se ponga la vacuna cuando se ofrece, en vez de esperar.  “La gente está ocupada y se olvida”, agrega la Dra. Bridges. “Queremos asegurarnos de que no dejen pasar la oportunidad de vacunarse”.

Me preocupa que la cepa del virus H1N1 de la pandemia de la gripe A esté incluida en la vacuna de este año. ¿No es peligroso?

La cepa de la pandemia del 2009 es de hecho una de las tres que se incluyen en la vacuna de este año, pero eso no significa que esta vacuna sea menos segura que otras vacunas contra la gripe. La H1N1 se considera ahora una cepa normal más en la gripe de temporada, y se espera que surja de vez en cuando, al igual que la cepa H3N2 de la pandemia de 1968 que ha estado circulando desde esa fecha, con algunos cambios con el paso del tiempo. Hasta la mitad de la población de los Estados Unidos podría verse expuesta por primera vez a la cepa H1N1, ya sea porque no sufrieron previamente la infección o no se vacunaron contra ella.

Aparte de vacunarme, ¿qué puedo hacer para protegerme contra la gripe?

Las medidas normales para controlar la infección son lavarse las manos y toser sobre la manga. No es necesario reducir la actividad normal, dice la Dra. McElhaney, pero tiene sentido tomar precauciones, como posponer la visita a los nietos si uno sabe que hay gripe en su casa.

¿Qué debo hacer si me enfermo?

Si piensa que puede estar grave, llame al médico. Para verificar sus síntomas y obtener otra información, visite el sitio web de los CDC sobre la gripe. Las investigaciones demuestran que el tratamiento temprano con medicamentos antivirales puede prevenir que un caso serio de gripe se vuelva mortal.

Katharine Greider vive en Nueva York y escribe sobre salud y medicina.

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