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Inmunoterapia

Otra opción para algunas mujeres es una inmunoterapia llamada trastuzumab, que bloquea los efectos de una proteína denominada HER2 que se encuentra sobre la superficie de la célula cancerígena y que es la que le indica que crezca. Entre el 15% y 25% de los cánceres de mama producen excesiva cantidad de HER2, y estos tumores tienden a ser más agresivos y de ocurrencia más probable. El trastuzumab reduce el riesgo de repetición en un 50%, y estudios recientes han encontrado una baja incidencia en las complicaciones cardíacas que, en alguna época, se creía que afectaban a quienes tomaban este medicamento.

Quimioterapia

La quimoterapia usa fármacos para atacar células cancerígenas. Puede extender la vida de las mujeres cuyo cáncer de mama se ha esparcido ampliamente por su cuerpo. En los casos en los que no se sepa si el cáncer se esparció, puede reducir el riesgo de recurrencia en un 25%. Cuando se administra antes de una cirugía, hasta puede achicar tumores grandes lo suficiente como para hacer de la lumpectomía una opción viable.

Cuando se tiene que decidir respecto de la quimio, la mayoría de los oncólogos todavía se fijan en el tamaño del tumor y si el cáncer ha invadido los ganglios linfáticos. Pero un estudio más sofisticado —el Oncotype DX— está ahora a disposición de las mujeres cuyo cáncer receptor positivo de estrógeno aún no se haya expandido a los ganglios linfáticos. El estudio de diagnóstico observa cómo se comportan 21 genes para evaluar la agresividad del tumor y calcular el riesgo de repetición. “Realmente ayuda a evaluar la necesidad de quimioterapia en estos casos”, dice el Dr. Arun.

Ensayos clínicos

Tal vez, usted quiera formar parte de un estudio de investigación o ensayo clínico para evaluar la seguridad y efectividad de nuevos tratamientos. En algunos casos, podría acceder a nuevas terapias. Pero asegúrese de consultar tanto a su equipo de salud como a las personas que realizan los estudios para entender exactamente qué desventajas podría tener, incluidos algunos posibles efectos secundarios. Una herramienta del sitio web del National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer) permite buscar entre miles de ensayos clínicos por tipo de cáncer, proximidad a su domicilio y tipo de tratamiento.

Terapias alternativas

Si bien ni la acupuntura ni la meditación ni el yoga combaten las células cancerígenas, estas terapias alternativas pueden ayudar a manejar los síntomas del cáncer y los efectos del tratamiento. Los especialistas advierten contra las terapias alternativas del tipo “hágalo usted misma”, en particular los suplementos a base de hierbas, que pueden interactuar con algunos fármacos de la quimioterapia. Sin embargo, hay una disciplina en crecimiento, llamada oncología integral, que apunta a curar a la persona como un todo, mediante una combinación de tratamientos convencionales y terapias complementarias.

“Debemos encontrar la forma de integrar estos enfoques dentro de nuestros estándares de atención”, señala el Dr. Arun. “Puede que no afecte directamente al cáncer, pero puede ayudar con los síntomas del tratamiento o los relacionados con el tumor”.

En resumen

Cuando tenga todos los resultados de los exámenes y haya conversado las alternativas con las personas de su confianza, es probable que tenga una corazonada sobre el tratamiento a encarar, dice Barbara Brenner, directora ejecutiva del grupo de apoyo Breast Cancer Action (Acción contra el Cáncer de Mama). “Confíe en su instinto”, aconseja, “luego, intente no mirar hacia atrás”.

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