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Transitar hacia la recuperación

¿Qué hacer frente al cáncer de mama?

Las pacientes nuevas a menudo enfrentan una serie de decisiones confusas.

Opciones quirúrgicas

El primer grupo de decisiones involucra qué hacer con la mama en sí. Hoy, el 80% de las pacientes con cáncer en una etapa temprana son candidatas a un tratamiento conservador de la mama denominado lumpectomia, seguido por una terapia de radiación. Pero si el tumor es grande o hay varios tumores, puede ser necesario hacer una mastectomia radical modificada, en la que el cirujano extirpa todo el tejido mamario, conservando el músculo subyacente.

Paradójicamente, muchas mujeres con cáncer in situ optan por la cirugía que abarca más, porque sus médicos les han dado a elegir entre una lumpectomía con radiación (para reducir las probabilidades de recurrencia) y una mastectomía sin radiación. Aun cuando su médico esté dispuesto a pasar bastante tiempo con usted discutiendo todas sus opciones, es una buena oportunidad para buscar una segunda opinión. Esto responde a que cada médico puede tener su propia opinión respecto de los diferentes tratamientos.

Como parte de la cirugía, el médico probablemente querrá extraer algunos ganglios linfáticos de la axila para verificar si el cáncer se ha expandido (la primera “parada” fuera de las mamas de un cáncer invasivo suelen ser los ganglios axilares). Esto se denomina “biopsia del ganglio centinela” y se realiza mientras el paciente sigue bajo los efectos de la anestesia. Si no se encuentran rastros del cáncer, se deja el resto de los ganglios en su lugar.

Si elige la mastectomía, entonces deberá decidir si se realizará una cirugía reconstructiva, ya sea en el mismo momento de la operación o después. A las mujeres que eligen la reconstrucción se les da la opción de un implante salino o de silicona, o uno de los varios procedimientos para reconstruir la mama con tejido tomado del estómago u otra parte del cuerpo. Cada uno tiene sus propios beneficios y riesgos. Los implantes pueden endurecerse, tener pérdidas o romperse, y los trasplantes de tejido propio son operaciones largas y difíciles. Escuchar a pacientes que se hayan sometido a las diferentes cirugías —ya sea en persona en un grupo de apoyo o en un foro de discusión en internet— puede ayudar a determinar cuál es la mejor opción en cada caso.

Radioterapia

Si elige la lumpectomía, seguramente necesitará de radioterapia para erradicar cualquier célula cancerígena errante en la mama (algunas pacientes a las que se les han practicado mastectomías y se les ha expandido el cáncer también reciben radiación en el pecho). Mientras que el tratamiento de radiación estándar requiere de sesiones diarias durante cinco o seis semanas, estudios recientes han demostrado que las pacientes con cáncer de mama en etapa temprana pueden obtener resultados beneficiosos de un nuevo tipo de tratamiento, en el que el médico irradia sólo sobre el área alrededor del tumor, y no sobre toda la mama. Luego de que se ha extraído el tumor, el médico introduce un pequeño globo en la cavidad. Durante cinco días se suministran altas dosis de radiación a través de un catéter adosado al globo. Luego de completar el tratamiento, el globo se extrae.

Medicamentos

Si se comprueba que el cáncer se ha expandido más allá de la mama, tendrá que decidir la utilización de tratamientos “sistémicos”, llamados así porque abarcan todo el cuerpo o sistema. Sus opciones de terapia sistémica —que incluyen la hormonoterapia, la terapia inmunológica y la quimoterapia— dependerán del tipo de cáncer que tenga y si se ha encontrado en sus ganglios linfáticos, entre otros factores. Sin embargo, todos estos tratamientos tienen sus lados negativos, por lo que será importante sopesar los riesgos del suyo en particular frente a los riesgos de las otras terapias sistémicas.

Hormonoterapia

Si usted está dentro del 70% de las pacientes con tumores “receptores positivos de estrógeno” (lo que significa que las células del cáncer responden a la hormona estrógeno), la hormonoterapia puede ayudar a evitar una repetición. Estos medicamentos evitan que el estrógeno entre a las células cancerígenas y estimule su crecimiento. Las dos hormonoterapias más comúnmente usadas son los “moduladores selectivos de receptores de estrógenos”, como el tamoxifeno, y los inhibidores de aromatasa, como anastrozol, exemestano y letrozol.

Si bien el tamoxifeno solía ser la terapia inicial para mujeres posmenopáusicas, recientes estudios han hallado que los inhibidores de aromatasa son un poco más efectivos. “Probablemente no haya mucha diferencia si los inhibidores de aromatasa se usan al comienzo del tratamiento o si se los administra luego de un tratamiento con tamoxifeno”, dice el Dr. Eric Winer, director del Breast Oncology Center (Centro Oncológico de Mama) del Dana-Farber Cancer Institute (Instituto del Cáncer Dana-Farber), de Boston. Y para las mujeres premenopáusicas al momento del diagnóstico, el tratamiento inicial con tamoxifeno sigue siendo la regla de oro, agrega.

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