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Osteoartritis: 7 cosas que debes saber

Cómo aliviar el dolor en las articulaciones sin someterte a la cirugía.

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In English l La osteoartritis afecta a 27 millones de estadounidenses —cantidad que, según se estima, se disparará a 70 millones para el 2030— y será la principal causa de discapacidad en los adultos mayores.

La enfermedad es causada por una degradación del cartílago que absorbe los impactos y protege cualquiera de las articulaciones del cuerpo. Cuando se desgasta el cartílago, los huesos se friccionan entre sí y provocan dolor y rigidez. Este trastorno suele afectar con mayor frecuencia las rodillas, las caderas y las manos. Con el transcurso del tiempo, la osteoartritis puede dañar los ligamentos y los músculos.

Mira también: 10 alimentos que debes evitar si tiene artritis.

La osteoartritis es más común en las rodillas, caderas y manos. — Foto: Getty Images

Si bien la cirugía de reemplazo articular —como aquella a la que hace poco se sometió Brian Williams, presentador de NBC Nightly News, por su rodilla— se ha tornado cada vez más popular entre millones de boomers, los médicos continúan aconsejando a sus pacientes que intenten manejar los síntomas el mayor tiempo posible antes de considerar la cirugía. Después de todo, cualquier cirugía conlleva riesgos.

Si bien no hay una cura para la osteoartritis, se está trabajando en algunas pruebas prometedoras para la detección precoz de este trastorno debilitante, como así también en un posible tratamiento para disminuir su progresión.

Aunque también existen algunas terapias ineficientes que los médicos aconsejan que los pacientes con osteoartritis eviten, sobre la base de un análisis exhaustivo difundido este año por la AAOS (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos).

De los remedios caseros, el grupo contraindica totalmente los suplementos con glucosamina y condroitina. Si bien algunos estudios han sugerido que estos populares suplementos reducen el dolor y frenan el avance de la enfermedad, el análisis de la AAOS demostró que las píldoras no son más efectivas que tomar un placebo.

Para reducir los riesgos, detener el progreso de la enfermedad o aliviar los síntomas dolorosos, te contamos siete cosas que debes saber acerca de la osteoartritis.

1. La osteoartritis no es inevitable

Sí, la edad es un factor de riesgo para el desarrollo de la osteoartritis, pero el dolor que ella provoca “no es una consecuencia inevitable del envejecimiento”, explica el Dr. Marc C. Hochberg, profesor de Medicina y jefe de la División de Reumatología e Inmunología Clínica en la Facultad de Medicina de la University of Maryland.

Si bien más de la mitad de los adultos mayores de 65 años presentan algún indicio de osteoartritis, Hochberg aconseja a los pacientes mayores que minimicen los riesgos, por ejemplo, que se mantengan activos y con un peso adecuado, antes de que se desarrollen la enfermedad.

También cambió el modo de pensar acerca de la osteoartritis. Ya no se la concibe como una simple enfermedad de “desgaste” que se caracteriza por la degradación del cartílago a medida que envejecemos, sino como un trastorno que afecta la articulación completa, no solo el cartílago. Este cambio de pensamiento puede ayudar a los médicos a diagnosticar la osteoartritis antes de que se produzca un daño importante en el cartílago, mediante la observación de otras señales de la enfermedad, incluida la rigidez matinal, la rigidez después del descanso e inactividad, y el bloqueo o deformación de la articulación.

Durante el examen, observa Hochberg, el médico puede buscar un alargamiento óseo en la articulación o lo que se denomina crepitación, una sensación de crujido que se siente al extender la articulación. El médico luego recurrirá a las radiografías para identificar los cambios en los bordes de las articulaciones que indican osteoartritis. Mediante el examen de toda la articulación, se hace posible la detección precoz y pueden prescribirse mejores terapias.

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