Condiciones

Osteoartritis: 7 cosas que debes saber

Cómo aliviar el dolor en las articulaciones sin someterte a la cirugía.

5. El sobrepeso puede empeorar la situación

El exceso de peso no solo impone presión extra sobre las articulaciones, sino que además puede ocasionar una inflamación y otros cambios que aumentan el dolor y la rigidez, afirman los autores de un estudio publicado en marzo en la revista Journal of the American Academy of Orthopaedic Surgeons. Los investigadores estimaron que la mitad de los casos de osteoartritis de rodilla en Estados Unidos podrían evitarse si los estadounidenses obesos bajaran de peso.

Según un estudio de la Wake Forest University, que data del 2011, realizado a unos 400 adultos mayores con sobrepeso, de una edad promedio de 65 años, la dieta y el ejercicio ayudaron a mejorar la movilidad y reducir el dolor “hasta en un 50 %”, informó el autor principal, Stephen P. Messier. Incluso más alentador, según Messier, es el hecho de que aquellos pacientes que se comprometan con un programa de dieta y ejercicio “verán una marcada mejoría respecto del dolor y desempeño, dentro de seis meses”.

La mitad de los casos de osteoartritis de rodilla en Estados Unidos podrían evitarse si los estadounidenses obesos bajaran de peso.

Por si todo lo dicho no fuera suficiente, el exceso de peso también afecta la manera en que las personas que sufren osteoartritis viven la enfermedad. Según una investigación publicada en la revista Pain, los pacientes con osteoartritis que tienen sobrepeso sufren más dolor que los pacientes cuyo peso es normal.

6. Algunos tratamientos pueden ser una pérdida de tiempo y dinero

Después de evaluar los resultados respecto de una serie de tratamientos para combatir la osteoartritis de rodilla, la AAOS (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos) afirmó que había “pruebas contundente contra los siguientes tratamientos: acupuntura, ingesta de suplementos con glucosamina y condroitina, inyecciones de ácido hialurónico en la rodilla y “raspado de rodilla”, una cirugía para lavar y suavizar la articulación.

El Dr. David Jevsevar, cirujano ortopédico y catedrático del grupo de trabajo de la AAOS encargado de delinear las pautas para la práctica clínica, observó que muchos de ellos son “tratamientos heredados” que los médicos siguen sugiriendo porque se vienen empleando desde hace mucho tiempo, a pesar de la escasez de resultados.

Desafortunadamente, nunca se habían llevado a cabo pruebas científicas de muchos de estos tratamientos de por vida para comprobar si realmente funcionaban, sino que hasta hace muy poco. “Los tipos de estudios aleatorios que hoy realizamos no se hacían cuando aparecieron estos tratamientos”, explica.

Una revisión de los estudios actuales sugiere que algunos de estos tratamientos, incluidos la acupuntura y los suplementos con glucosamina y condroitina, son menos efectivos que los placebos. Aunque los pacientes con osteoartritis de rodilla siguen recurriendo a estos tratamientos, Jevsevar considera que sería más conveniente para ellos emplear su dinero “en cosas que funcionan”.

7. Algo puedes hacer para tratar el dolor

Aunque la osteoartritis es una enfermedad progresiva y no hay tratamientos para restaurar el cartílago o revertir el daño sufrido por la articulación, existen tratamientos efectivos para mejorar el funcionamiento articular y reducir el dolor.

Manno observa que medicamentos de venta libre como el acetaminofén y el ibuprofeno, unidos a la aplicación tópica de geles antiinflamatorios, pueden ofrecer alivio contra el dolor.

En el caso de síntomas más graves, los médicos pueden sugerir inyecciones de cortisona. A menudo, quienes padecen osteoartritis dudan de hacer ejercicio debido al dolor articular, a pesar de que el sedentarismo no hace más que empeorar la situación. Tomar un analgésico puede ayudar a aumentar la actividad física, lo que a su vez ayuda a reducir la rigidez y el dolor en las articulaciones.

Para el caso de osteoartritis avanzada, donde el dolor perturba el sueño y las actividades diarias habituales, el médico puede recomendar cirugía de reemplazo articular.

“Existen tratamientos que podemos utilizar, que podrían marcar la diferencia en el funcionamiento diario y el manejo del dolor”, afirma Manno. “No tienes por qué resignarte a vivir con dolor en las articulaciones”.

La escritora independiente Jodi Helmer escribe con frecuencia sobre temas de salud para AARP.

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