Salud mental

7 aspectos de la depresión que deberías saber

Conoce las características de la depresión en adultos mayores de 65 años —y la terapia sí funciona.

6. Los hombres blancos mayores se encuentran entre las personas con el mayor riesgo de suicidarse

Entre adultos blancos mayores de 65 años, la tasa de suicidio en los hombres es más de cinco veces mayor que la tasa de suicido en las mujeres. A pesar de que las tasas de suicidio entre mujeres disminuyen después de los 60 años de edad, es más probable que se suiciden los hombres a medida que envejecen. La tasa de suicidio de los hombres mayores de 85 años es más del doble del de los hombres más jóvenes.

Parte del problema podría ser que nadie se da cuenta de la gravedad de su depresión. Una de las principales causas del suicidio en adultos de mayor edad es la depresión no diagnosticada ni tratada, según la American Association of Suicidology (Asociación Americana de Suicidología).

"Las personas mayores deprimidas frecuentemente no reciben la ayuda que necesitan", dice Kales. "Posiblemente viven solas y están frágil de salud. Esto podría contribuir a tasas de suicidio cumplido más altas".

A pesar de que las tasas de suicidio entre mujeres disminuyen después de los 60 años de edad, es más probable que se suiciden los hombres a medida que envejecen. La tasa de suicidio de los hombres mayores de 85 años es más del doble del de los hombres más jóvenes.

7. Aún hay esperanzas

La depresión es una enfermedad caracterizada por sentimientos de desesperanza, pero Kales rápidamente recalca lo positivo: "La depresión en adultos de mayor edad en general es muy tratable", dice ella.

De hecho, según un estudio publicado en la revista Harvard Review of Psychiatry, la intensidad de los síntomas disminuyó un 48% entre personas mayores de 55 años con depresión que se trataron con medicamentos antidepresivos. Las investigaciones también informaron que un 72% de pacientes mayores de 65 años que participaron en sesiones de terapia cognitiva conductual las encontraron útiles. "La combinación de medicamentos con la psicoterapia es muy eficaz y los pacientes se sienten mejor", dice Kales.

Jodi Helmer es escritora independiente.

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