Salud mental

7 aspectos de la depresión que deberías saber

Conoce las características de la depresión en adultos mayores de 65 años —y la terapia sí funciona.

3. La depresión es dolor

Literalmente. La depresión tiene varios síntomas físicos tales como experimentar un nivel de energía bajo y la supresión del apetito. Según Bobo, estos también pueden ser señales de enfermedades graves como por ejemplo las enfermedades cardiovasculares. "No es solo una experiencia psicológica", dice él. "Frecuentemente, los síntomas físicos son los que se tratan primero, hasta antes de los sentimientos de tristeza mórbida".

Según investigaciones publicadas en la revista Health and Quality of Life Outcomes, la mitad de las mujeres diagnosticadas con depresión también sienten dolor físico; mientras más fuerte es el dolor, más grave es la depresión.

Lo que complica las cosas es que puede ser difícil diagnosticar la depresión en personas que presentan síntomas físicos, no emocionales. Si la depresión no se trata —cosa que puede suceder si los médicos están ocupados intentando identificar la raíz del dolor y malestar y no investigan posibles problemas emocionales— advierte Bobo, "Los resultados de los tratamientos podrían empeorar y resultaría más difícil lograr la recuperación".

La mitad de las mujeres diagnosticadas con depresión también sienten dolor físico; mientras más fuerte es el dolor, más grave es la depresión.

4. Las hormonas podrían jugar un papel

Las mujeres se diagnostican con depresión dos veces más que los hombres, posiblemente porque tienen un mayor riesgo debido a los cambios hormonales, incluso la menopausia. Sin embargo, en la depresión entre hombres la testosterona también podría tener una relación.

Según investigaciones publicadas en la revista Drugs and Aging, la disminución con la edad del nivel de testosterona podría aumentar los síntomas de depresión en los hombres. Pero podríamos tener buenas noticias en el futuro: en el 2011, investigadores de la Florida State University realizaron cuatro estudios en los que inyectaron testosterona a ratas machos. La hormona tuvo el mismo efecto que los medicamentos antidepresivos y logró revertir el impacto de los síntomas depresivos.

5. La depresión aumenta el riesgo de sufrir derrames cerebrales

El riesgo de sufrir derrames cerebrales aumenta a más del doble en mujeres entre 47 y 52 años de edad con depresión, según un estudio publicado en Stroke, la revista de la American Heart Association (Asociación Estadounidense de Cardiología).

"No está claro por qué la depresión está tan estrechamente asociada a los derrames cerebrales… pero se piensa que los procesos inflamatorios del cuerpo y el efecto que ejercen sobre los vasos sanguíneos podrían ser parte de la causa", dice la doctora en filosofía Caroline A. Jackson, investigadora y epidemióloga en la Facultad de Salud Pública de la University of Queensland.

Según Jackson, esto es parte de un creciente número de investigaciones que asocian la salud mental con la física. Ella anima a los adultos de mayor edad con depresión a buscar atención médica y mantener o adoptar un estilo de vida saludable para minimizar el riesgo de sufrir un derrame cerebral.

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