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Descubrimiento médico

La arritmia cardíaca estaría relacionada con la demencia

Podría deberse a una disminución del flujo sanguíneo al cerebro.

In English | Según un estudio publicado el 1.º de agosto (en englés) en el Journal of the American Geriatric Society, las personas que sufren de fibrilación auricular, una afección cardíaca que provoca arritmia, enfrentan un mayor riesgo de desarrollar demencia que las que no presentan esa dolencia.

Vea también: La pérdida de la audición vinculada a la demencia

La investigación ya ha asociado los derrames cerebrales con un mayor riesgo de desarrollar demencia. Ahora, este estudio del Group Health Research Institute de Seattle señala una vinculación entre la fibrilación auricular y la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Corazón - latidos irregulares del corazón pueden estar relacionados con un mayor riesgo de demencia y de Alzheimer

El corazón recibe menos oxígeno y nutrientes cuando se padece de fibrilación auricular. — Ilustración por Getty Images

Desde 1994 al 2008, los investigadores siguieron a 3.045 adultos de 65 años o más. Al inicio del estudio, ninguno padecía demencia, pero 132 presentaban arritmias, y otros 370 desarrollaron esa afección a medida que el estudio avanzaba.

Cada dos años, los investigadores examinaban al grupo buscando síntomas de demencia. A los que obtenían menos de 86 puntos (100 es el puntaje perfecto) se les hacían más pruebas para determinar si tenían demencia. Al finalizar el estudio, los investigadores hallaron que los que padecían fibrilación auricular presentaban un riesgo entre un 40 % a un 50 % mayor de desarrollar demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.

“Si usted presenta fibrilación auricular, su corazón no bombea adecuadamente, de modo que [el cerebro] recibe menos nutrientes, menos azúcar y menos oxígeno”, explica la investigadora principal del estudio, Sascha Dublin, M.D. La fibrilación auricular también puede provocar coágulos sanguíneos en el corazón; pequeños trozos del coágulo se desprenden y viajan hacia el cerebro, ocasionando pequeños derrames que pueden llevar a la demencia.

Futuras investigaciones determinarán si los pacientes que usan anticoagulantes para tratar la fibrilación auricular corren mayor riesgo de desarrollar demencia.

Los resultados de los estudios indican un cambio en la forma en que los médicos ven la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular provocada por la disminución del flujo sanguíneo al cerebro.

“Nuestra antigua manera de pensar era: ‘coágulos, derrames cerebrales, demencia vascular’, no Alzheimer”, cuenta Eric B. Larson, M.D., director ejecutivo del Group Health Research Institute, quien añade que el estudio confirma que la demencia vascular y el alzhéimer podrían estar más relacionados de lo que los científicos creían.

Raj Shah, M.D., está de acuerdo. “Estamos comenzando a descubrir más cosas asociadas con las personas que desarrollan demencia, y que están, a su vez, relacionadas con otras enfermedades”, sostiene Shah, director médico de la Memory Clinic, del centro de investigación Rush Alzheimer’s Disease Center, del Rush University Medical Center, en Chicago. “Puede que no todas ellas se deban a un derrame cerebral”.

Shah señala que el mensaje principal del estudio es claro: “Debemos cuidar bien nuestro corazón y nuestra salud”, advirtiendo que la presión sanguínea alta puede causar fibrilación auricular.

Lisa Bertagnoli es una periodista independiente que reside en Chicago.

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