Tu salud importa

Las vacunas no son solo para los niños

Guía de vacunación para hombres y mujeres mayores de 50 años de edad.

Vacuna Tdap (tétanos, difteria y tos ferina)

Quién debería recibirla: Los adultos de entre 50 y 64 años; los mayores de 65 reciben solo el refuerzo Td (tétanos y difteria).

Guía: Un rebrote de la tos ferina —también conocida como tos convulsa— ha llevado a los CDC a recomendar que los adultos de entre 50 y 64 años reciban una vacuna de refuerzo que protege contra el tétanos, la difteria y la tos ferina..

Qué debe tomar en cuenta: Según Poland, si usted tiene nietos pequeños o con frecuencia está en contacto con niños, es importante aplicarse la vacuna Tdap para reforzar su propia inmunidad, a fin de evitar contagiar a los niños con quienes pasa tiempo.

Vacuna contra el herpes zóster (culebrilla)

Quién debería recibirla: Los adultos mayores de 60 años.

Guía: Según Poland, el factor de riesgo para la culebrilla aumenta enormemente a los 60 años; por lo tanto, todos los adultos mayores de 60 deberían recibir la vacuna.

Qué debe tomar en cuenta: Los adultos de entre 50 y 60 años que nunca tuvieron varicela y no están vacunados deberían aplicarse la vacuna contra la varicela, dice Poland. Si usted tiene una enfermedad crónica, verifique con su médico para ver si debería recibir la vacuna contra el herpes zóster.

Vacuna contra el sarampión, paperas y rubeola (MMR)

Quién debería recibirla: Los adultos mayores de 50 años que no están seguros de las vacunas que recibieron.

Guía: En general, dice Poland, los adultos mayores de 50 años han estado expuestos a estas enfermedades o recibieron una vacuna durante su infancia. Sin embargo, los adultos que no están seguros acerca de las vacunas que recibieron, deberían aplicarse la vacuna contra el sarampión, paperas y rubeola.

Qué debe tomar en cuenta: Un análisis de sangre puede indicar si alguien ya tuvo cualquiera de estas enfermedades o si recibió la vacuna MMR, dice Poland, pero cada análisis cuesta alrededor de $100. Si usted no está seguro acerca de su inmunidad, es más económico aplicarse una vacuna de refuerzo (alrededor de $35 por vacuna, la que probablemente esté cubierta por el seguro). Esta no es perjudicial, aunque usted ya esté inmunizado.

Vacuna contra la hepatitis A

Quién debería recibirla: Los adultos mayores de 50 años con ciertos riesgos, entre ellos, las parejas de varones homosexuales y quienes usan drogas ilegales inyectables. Asimismo, quienes sufren una enfermedad hepática crónica, tienen contacto cercano con un individuo contagiado con hepatitis A o viajan a áreas con un alto índice de hepatitis A, deberían aplicarse la vacuna.

Guía: Hable con el médico acerca de sus factores de riesgo.

Qué debe tomar en cuenta: Los padres o los abuelos de niños en proceso de adopción de países con un índice elevado de hepatitis A deberían vacunarse, advierte Poland.

Vacuna contra la hepatitis B

Quién debería recibirla: Los adultos mayores de 50 años que reciben diálisis, que tienen enfermedad renal o hepática, que son sexualmente activos con más de una pareja o que tienen una enfermedad transmitida sexualmente o VIH. Los profesionales de la salud o aquellos que tienen contacto directo con un individuo infectado con hepatitis B también deberían vacunarse.

Guía: Hable con el médico acerca de sus factores de riesgo.

Qué debe tomar en cuenta: Si usted no está seguro acerca de las vacunas que recibió —tal vez recibió las primeras dos vacunas de una serie normal de tres dosis—, es una buena idea aplicarse un refuerzo, aconseja Mawhorter.

Vacuna contra la meningitis

Quién debería recibirla: Los adultos mayores de 50 años que nunca fueron vacunados o que tienen ciertos factores de riesgo.

Guía: Los adultos menores de 55 años que nunca fueron vacunados deberían recibir la vacuna antimeningocócica conjugada, que ofrece inmunidad de por vida, dice Poland. Los adultos mayores de 56 años deberían recibir la vacuna polisacárida, que ofrece aproximadamente entre tres y cinco años de inmunidad.

Qué debe tomar en cuenta: Si usted viaja a regiones en riesgo, se le extirpó el bazo o sufre de ciertas deficiencias sanguíneas, pregúntale al médico si debería aplicarse esta vacuna.

Lo que hay que considerar en general

Si bien no todas las vacunas son recomendables para todos, tanto Poland como Mawhorter hacen hincapié en la importancia de asegurarse de estar al día con sus vacunas, en especial si cuida de un cónyuge o de un pariente enfermo, o si tiene nietos pequeños.

“No puedo expresar apropiadamente las tragedias devastadoras que he visto”, dice Poland, y agrega que ha conocido casos de abuelos que contagiaron involuntariamente a un niño pequeño con gripe, varicela o tos ferina.

Según él, si no está seguro de las vacunas que recibió, simplemente dígaselo al médico en su próxima visita, y juntos pueden decidir si necesita vacunarse o no.

Dara Chadwick escribe a menudo sobre salud y bienestar.

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