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Salud visual

La verdad sobre las cataratas y la cirugía de cataratas

Una encuesta reciente reveló que la mayoría de las personas están mal informadas.

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La cirugía de cataratas puede ayudar a restablecer la visión.

Mito: La cirugía puede esperar, no me quedaré ciego.

Realidad: Las cataratas normalmente tardan años en desarrollarse pero pueden avanzar hasta un punto en el que ya no podrás ver personas ni objetos (quizá puedas percibir la luz). A pesar de que la cirugía de cataratas casi siempre restablece la visión, los médicos prefieren programar la cirugía antes de que los cristalinos se endurezcan, lo que sucede con la edad y hace que sea más difícil quitarlos y reemplazarlos.

¿La pérdida de la visión está afectando tu trabajo?

Mito: Las cataratas siempre requieren cirugía.

Realidad: La decisión de quitar las cataratas debe tomarse en función de cómo estén limitando tu visión y tu calidad de vida. "Para personas con ciertas ocupaciones, como un arquitecto o un conductor de camión, incluso una pequeña pérdida de visión interfiere con su actividad diaria", dice Proctor, "mientras que otras personas quizá prefieran esperar porque pueden ver todo lo que necesitan".

La recuperación de la cirugía de cataratas es más rápida de lo que piensas.

Mito: La recuperación de la cirugía de cataratas lleva semanas.

Realidad: La cirugía de cataratas es más sencilla de lo que solía ser. "Muchas personas tienen una visión 20/20 al día siguiente, mientras que otras necesitan hasta una semana para ver bien del ojo afectado", dice Proctor. "Depende de la potencia que usamos para romper los cristalinos". Cuanta más fuerza se necesite, más hinchazón vas a experimentar. "Dado que la mayoría de los médicos ya no usan suturas, no existe ninguna limitación física", afirma Proctor. Sin embargo, te advertirán que no debes frotarte ni presionar los ojos inmediatamente después de la cirugía.

El hecho de envejecer no significa que necesariamente vayas a tener cataratas.

Mito: Las cataratas son inevitables.

Realidad: No necesariamente. A los 80 años, más de la mitad de todos los estadounidenses tienen cataratas o han tenido una cirugía de cataratas, según el National Eye Institute (Instituto Nacional de la Visión). Eso significa que casi la mitad puede ver claramente. "Claramente hay un componente genético", dice McCartney. "Todos tenemos pacientes de 80 o 90 años que nunca necesitarán una cirugía de cataratas".

¡Usa tus anteojos de sol! Puede ayudarte a desacelerar el crecimiento de las cataratas.

Mito: No hay nada que uno pueda hacer para desacelerar la formación de cataratas.

Realidad: Las cataratas son una parte natural del envejecimiento; sin embargo, puedes proteger tus ojos usando gafas de sol cuando estés al aire libre bajo el sol, tanto en verano como en invierno. "La exposición crónica a la radiación ultravioleta puede ayudar a que las cataratas crezcan más rápidamente", dice Proctor. Algunos datos sugieren que los complementos alimentarios que contienen zinc, luteína y zeaxantina —como aquellos formulados para reducir el riesgo de degeneración macular— también pueden ayudar a desacelerar el crecimiento de las cataratas. "Las pruebas son diversas, pero corres poco riesgo al probarlo", afirma McCartney.

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