Atención médica

¿Llegó el momento de cambiar de médico?

Bien sea con sus exámenes breves o su trato poco amable, es posible que tu médico no sea el adecuado para ti.

A decir verdad, la comunicación subestándar no es solamente engorrosa. También tiene serias implicaciones para tu salud. "La investigación demuestra muy claramente que cuando los pacientes participan activamente en la toma de decisiones y sus opciones y perspectivas se incorporan al plan de atención médica, los resultados son mucho mejores", dice la Dra. Maysel Kemp White, de la American Academy on Communication in Healthcare (Academia Estadounidense de la Comunicación en el Cuidado de Salud).

A pesar de todo esto, incluso aquellos pacientes que no están satisfechos con sus doctores pueden dudar a la hora de cambiarlos. Primero, existen desafíos logísticos tales como transferir un largo historial médico o encontrar un doctor que esté bien ubicado y que además lo cubra el plan de salud del paciente. Y los "boomers" que monitorean la salud de sus padres de edad avanzada deben saber que los estadounidenses mayores de 70 años a menudo se resisten a cambiar de médico, casi siempre porque los criaron con un profundo respeto hacia la autoridad y no quieren ofender, dice la Dra. Marilyn Gugliucci, quien dirige el programa de educación e investigación en geriatría de University of New England.

Si decides despedir a tu médico, trata de irte en los mejores términos posibles, ya que tu nuevo doctor podría querer consultar con el anterior. La Dra. Katharine Traeadway, profesora adjunta en la Facultad de Medicina de Harvard University, recomienda enviarle una carta al médico anterior describiendo las razones específicas por las cuales decidiste cambiarte. "Puede que sea difícil escribirla— y, para el médico, difícil leerla—", dice. "Pero todos aprendemos de nuestros errores".

Caroline E. Mayer es una periodista especializada en asuntos del consumidor que vive en Arlington, Virginia.

¿Entonces cómo sabes si tu médico no es el más adecuado?

Tu instinto es a menudo la mejor guía, según los expertos. Pero he aquí algunas señales de advertencia que indican que debes despedir a tu doctor, cortesía del geriatra James Pacala, de University of Minnesota.

Cuidado con un médico que:

1. Hace caso omiso de cualquier queja y se la achaca a la edad.

2. Insiste en que no hay nada que hacer. Siempre se puede intentar algo.

3. Pasa muy poco tiempo contigo o te interrumpe con frecuencia, sobre todo si eres un paciente con un cuadro complejo.

4. Te receta medicamentos sin casi discutirlos.

5. Recomienda tratamientos sin tomar en cuenta tu estilo de vida.

 6. Te receta una variedad de medicamentos y tratamientos, o sigue  

 remitiéndote a especialistas sin que veas una mejoría.

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