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7 mitos sobre la gota

Conozca la verdad sobre los síntomas, causas y tratamientos de la enfermedad.

Mitos y realidades de la gota

La gota puede ser mortal si no es tratada. — Foto: Corbis

5. Mito: La gota es dolorosa, pero no lo matará.

Realidad: La gota no puede matarlo directamente, pero puede provocar graves problemas de salud que podrían, finalmente, llevarlo a la muerte, dice Robert Keenan, M.D., profesor adjunto de medicina en Duke University. Puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco o derrame cerebral, y también podría estar vinculada con la resistencia a la insulina; la disminución de la capacidad del organismo para usar la insulina para bajar el nivel de azúcar en sangre. Si la gota no es tratada, pueden formarse depósitos de cristales de ácido úrico, llamados tofos, que pueden infectarse y poner en riesgo su vida.

Mitos y realidades de la gota - unas manos llenas de medicamentos

Hay medicamentos recetados que pueden tratar la gota. — Foto: Getty Images

6. Mito: No hay medicamentos efectivos para la gota.

Realidad: Muchos medicamentos frenan la gota. Algunos controlan el dolor y la inflamación inmediatamente, y otros atacan directamente el origen del problema al eliminar los cristales de ácido úrico depositados.

La colchicina (Colcrys) se receta para los rebrotes agudos de gota. Se trata de un extracto vegetal que se ha usado para tratar la gota por 2.000 años, explica Reveille. La colchicina bloquea la inflamación de la gota en un lapso de varios minutos a varias horas. Cuanto antes comience a usarla, más probable será que el ataque sea neutralizado rápidamente. Un esteroide inyectable también contiene la inflamación, por lo general, controlando el dolor y la hinchazón dentro de las 24 horas.

Fármacos recetados como el alopurinol (Lopurin, Zyloprim), el febuxostat (Uloric) y el probenecid (Benemid) alivian los síntomas de la gota al controlar los niveles de ácido úrico en sangre. Asimismo, hace dos años, la FDA aprobó una droga intravenosa para pacientes con gota avanzada —pegloticase (Krystexxa)— que baja los niveles de ácido úrico y reduce los depósitos de cristales de ácido úrico en las articulaciones y tejidos blandos.

La mayoría de las personas que tienen gota necesitarán tomar alguna droga reductora del ácido úrico de por vida, generalmente, en dosis de una a dos píldoras por día, explica Baraf, de George Washington University.

Mitos y realidades de la gota - vegetales

Cambiar la dieta puede ayudar a disminuir la frecuencia de los ataques de gota. — Foto: Getty Images

7. Mito: Una vez que uno tiene gota, los cambios de estilo de vida no ayudan.

Realidad: Los cambios de estilo de vida pueden reducir tanto la severidad como la frecuencia de los ataques. Para empezar, cuando la gente adelgaza, suele experimentar menos ataques, señala Reveille.

Las proteínas animales tienen un mayor contenido de purinas, por lo que es mejor ingerir proteínas vegetales, como frijoles y arvejas.

De hecho, un estudio del 2010, publicado en la revista de reumatología Current Opinion in Rheumatology, señala que los alimentos ricos en proteínas, como los productos lácteos, frutos secos, frijoles, arvejas y cereales integrales, al reducir el riesgo de cardiopatías y, probablemente, el riesgo de resistencia a la insulina, son alternativas saludables para quienes tienen gota.

Baraf cuenta que les pide a sus pacientes que se abstengan de beber alcohol durante los primeros seis meses de tratamiento, hasta que los medicamentos hayan estabilizado los niveles de ácido úrico. Después de eso, explica, está bien beber… con moderación.

Dorothy Foltz-Gray es una escritora independiente que vive en Carolina del Norte.

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