¿Es solo un fuerte dolor de cabeza o se trata de algo peor?

10 síntomas que podrían llevarlo a urgencias.

Dolores de cabeza comunes - Cuándo llamar al médico

Los tipos de dolores de cabeza más comunes —los tensionales y las migrañas— tienden a mitigarse a medida que envejecemos, gracias a los cambios hormonales y a que, muchas veces, el estrés disminuye con la edad.

Sin embargo, otros tipos de dolores de cabeza aparecen con más frecuencia en personas mayores, y solo algunas pocas se presentan en los mayores de 50 años. Por ejemplo, los trastornos de la tiroides y la apnea del sueño, que se tornan más comunes al envejecer, pueden dar lugar a dolores de cabeza severos. Lo mismo puede suceder con distintos medicamentos necesarios para el tratamiento del dolor, la presión alta o el asma.

Si experimenta alguno de los siguientes cuadros, consulte a su médico, quien conoce su historia clínica y podrá brindarle tranquilidad y alivio.

  • Dolores de cabeza hípnicos o “despertador”. Si se despierta todas las noches alrededor de la misma hora —por lo general a las 3 o 4 a. m.— debido a un dolor vago en la parte frontal de la cabeza, podría tratarse de una cefalea hípnica. Los médicos no están seguros de cuál es la que causa estos dolores de cabeza, que pueden durar desde 15 minutos hasta algunas pocas horas, aunque creen que están relacionadas con el ritmo circadiano. Tal vez, su médico necesite realizarle algunos exámenes para asegurarse de que estos dolores no estén siendo provocados por algún otro trastorno, y que puede recetetarle algunos medicamentos preventivos. Algunas personas sostienen que ingerir cafeína inmediatamente antes de acostarse puede ayudar.
  • Auras del tipo de las que aparecen con las migrañas. A las personas con antecedentes de migrañas puede sucederles que, mientras el dolor de cabeza disminuye, las auras —que incluyen síntomas como ver luces centelleantes, visión borrosa, dificultad para ver sobre un lado del campo visual o puntos que solían advertir sobre un ataque inminente— continúan. Algunos tratamientos sin uso de medicamentos, como la meditación y la biorretroalimentación, así como nuevas formas de administrar los medicamentos que llevan más años en el mercado, parecen prometedores. Brian M. Grosberg, M.D., profesor adjunto de neurología en el Albert Einstein College of Medicine, sostiene que las personas que presentan estos síntomas deberían charlar con sus médicos acerca de las alternativas de tratamiento.
  • Dolores de cabeza por sobreutilización de medicamentos. Si está tomando varios medicamentos por día —analgésicos para la artritis y fármacos de venta libre para un resfrío, por ejemplo— podría estar empeorando, sin querer, sus dolores de cabeza. Así que llame a su médico. Él o ella podrán ayudarlo a independizarse de los productos responsables de esos efectos y someterlo a un tratamiento más saludable.
  • Neuralgia del trigémino (también conocida como tic douloureux o doloroso). Un dolor agudo y punzante en un lado de la cara puede dispararse cuando un vaso sanguíneo que atraviesa ese sector de su cara ejerce presión sobre el nervio cercano al bulbo raquídeo. Simples movimientos cotidianos como masticar, reírse, cepillarse los dientes o tan solo tocarse la cara pueden disparar el dolor, que puede aparecer y desaparecer o durar meses cada vez. Para aliviarlo, podría ser necesario recurrir a medicamentos o a una cirugía.

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