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Nuevos medicamentos para el cáncer de mama

Son como bombas inteligentes para combatir el cáncer de mama: medicaciones nuevas que atacan las células cancerígenas, dejando a las células sanas relativamente indemnes. Se las llama inhibidores PARP y su objetivo es una enzima que ayuda a que las células cancerígenas se reparen a sí mismas después de la quimioterapia.

“Estos fármacos representan una forma completamente nueva de tratar el cáncer de mama”. — Nicholas Turner, médico

“Estos fármacos representan una forma completamente nueva de tratar el cáncer de mama”, afirma el médico Nicholas Turner, catedrático y consultor honorario del Instituto de Investigación del Cáncer de Gran Bretaña.

Estudios previos sugieren que los inhibidores PARP pueden combatir con eficacia el cáncer de mama triple negativo, responsable de alrededor del 15% de los casos de cáncer de mama. Los tumores de estos tipos de cáncer carecen de receptores para estrógeno, progesterona o HER-2, propiedades a las que apuntan las medicaciones actuales. Los datos del Centro de Cáncer Baylor Sammons, de Dallas, mostraron que los pacientes que recibieron inhibidores PARP iniparib junto con quimioterapia presentaron una tasa de respuesta del 52%, contra el 32% registrado entre quienes recibieron sólo quimioterapia.

Un estudio británico halló que otro inhibidor PARP, llamado olaparib, redujo o estabilizó tumores en 12 de 19 pacientes cuyo cáncer provenía de mutaciones heredadas en los genes de cáncer de mama 1 y 2 (BRCA), y que no habían respondido a otros tratamientos. Los datos fueron tan sorprendentes que los resultados fueron publicados en el 2009 por la revista médica The New England Journal of Medicine, que sólo en raras ocasiones publica resultados de ensayos de Fase I.

En un estudio publicado al año pasado en la revista médica británica The Lancet, los investigadores informaron que el olaparib había reducido tumores en el 41% de los pacientes que presentaban estos tipos de cáncer heredado. También se está estudiando el olaparib para el tratamiento de otras formas de cáncer que surgen de estas mutaciones, incluidos algunos tipos de cáncer de ovario y de próstata. Se espera la aprobación de la FDA en unos pocos años más.

Análisis de sangre para enfermedades cardíacas

Los angiogramas podrían tornarse mucho menos frecuentes, gracias a un nuevo análisis de sangre del gen 23 que verifica ciertas proteínas de la sangre vinculadas con las enfermedades cardíacas. En una prueba reciente, el análisis de sangre tuvo una precisión del 85% en la detección de bloqueos potencialmente dañinos entre pacientes. Sumado a otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como antecedentes familiares y dolor de pecho, este análisis mejora las posibilidades del médico para categorizar a los pacientes como en riesgo alto o bajo de sufrir daños cardíacos en el futuro. “Es como un radar que detecta lo que está sucediendo en las células sanguíneas”, afirma el médico e investigador principal Eric Topol, director del Scripps Translational Science Institute, de La Jolla, California.

Durante varios años, el análisis genético no podrá reemplazar a los angiogramas. Primero, los investigadores deben demostrar que reduce la necesidad de angiogramas y que no omite ninguna obstrucción peligrosa. Esto requerirá el seguimiento de un grupo selecto de pacientes —personas a las que el análisis genético haya categorizado como de bajo riesgo— para asegurar que no presenten ningún cuadro cardíaco importante. Pero, si resulta exitoso, este análisis podría reducir en forma significativa el número de personas que se sometan al invasivo procedimiento.

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