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Imanes para el alivio de la depresión

Para aquellos que no pueden recuperarse de la depresión con la ayuda de psicoterapia y medicación, y que desean evitar los derrames cerebrales y la pérdida de memoria asociados con la terapia electro convulsiva, la TMS (estimulación magnética transcraneal) sería una “destructora” de la tristeza menos drástica. Aprobada en el 2008 para el tratamiento de depresiones graves, esta terapia utiliza un pequeño electroimán que se coloca en el cuero cabelludo, justo por detrás del lado izquierdo de la frente, y emite una pequeña corriente eléctrica a la región del cerebro vinculada a la depresión.

Parece funcionar, aunque los investigadores no están seguros de cómo ni por qué: Un estudio del 2008 publicado en Archives of General Psychiatry muestra que la terapia es casi tres veces más eficaz que un placebo para suavizar la depresión. Y, más allá de un zumbido o un pequeño dolor en el cuero cabelludo, esta terapia no presenta efectos secundarios graves. Este tratamiento, aprobado por la FDA, está disponible actualmente en casi 300 consultorios psiquiátricos de todo el país, y cada vez más compañías de seguros lo cubren.

Según el médico investigador Mark George, psiquiatra y neurólogo de la Universidad Médica de Carolina del Sur, en Charleston, la terapia con imanes parece útil particularmente para los adultos mayores, ya que muchos de ellos son sensibles a los efectos secundarios de las medicaciones, y la terapia electroconvulsiva no es una opción para los pacientes más débiles.

Vacuna contra el cáncer de próstata

Por décadas, las vacunas han reforzado los sistemas inmunológicos de los niños contra enfermedades que van desde la viruela a la poliomielitis. Actualmente, los investigadores están utilizando el mismo procedimiento para combatir el cáncer de próstata, con una nueva vacuna conocida como Provenge.

Los médicos extraen algunos glóbulos blancos de la sangre del paciente, los exponen a la proteína presente en el cáncer de próstata y, luego, vuelven a inyectar las células en el cuerpo, donde estas preparan el sistema inmunológico para que ataque el cáncer. “Aprovechar el sistema inmunológico abre la puerta a una clase de tratamiento completamente nuevo para personas con otros tipos de cáncer”, sostiene el investigador principal Philip Kantoff, médico y director de investigación clínica del Dana-Farber Cancer Institute, de Boston, y profesor de Medicina en Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

A pesar de que el Provenge no cura el cáncer de próstata, según un reciente estudio que se realizó en varios sitios, la vacuna reduce el riesgo general de muerte en un 24%, en un período de tres años. Los efectos secundarios informados —escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, dolor articular y dolor de espalda—, por lo general, desaparecen en pocos días.

La vacuna se aprobó el año pasado para los pacientes con cáncer de próstata que presenten metástasis y que hayan dejado de responder a los tratamientos hormonales.

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