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Vigilando su sueño

Siete indicios de apnea del sueño

Este trastorno del sueño puede pasar desapercibido fácilmente. Esté atento a lo siguiente:

In English | Dormir puede ser cualquier cosa menos relajante para quienes padecen apnea del sueño; de hecho, representa serios riesgos para la salud de más 18 millones de estadounidenses. Este es el número de personas que los médicos creen que viven con apnea del sueño, y muchas de ellas pueden no haber sido diagnosticadas.

Vea también: Mantenga su cabeza fría y duerma mejor

hombre afectado por la apnea del sueño revisando su alarma

Las personas con apnea del sueño sin tratar siguen cansadas, incluso después de haber reposado toda la noche. — Foto por Getty Images

La apnea del sueño provoca breves y reiteradas interrupciones de la respiración durante la noche. Las interrupciones, que pueden producirse 100 o más veces por hora, tienen lugar cuando la vía respiratoria es obstruida (generalmente por la lengua) o es demasiado estrecha para permitir la respiración normal.

Si bien los hombres son más propensos a ser diagnosticados con apnea del sueño, las tasas para la mujer aumentan después de la menopausia, cuando los cambios hormonales afectan la tonicidad muscular, incrementando las probabilidades de que la vía respiratoria colapse durante el sueño.

Además de interrumpir el sueño, la apnea del sueño no tratada ha sido relacionada con la hipertensión, los derrames cerebrales, los problemas de memoria y la diabetes.

Esté atento a estos siete indicios de que podría padecer apnea del sueño:

1: Su pareja se queja porque usted ronca muy fuerte o en forma crónica

Por lo general, el cónyuge es la primera persona en detectar que algo anda mal, según Michael Twery, Ph.D., director del National Center on Sleep Disorders Research -en inglés- (Centro Nacional de Investigación de los Trastornos del Sueño), de la División Enfermedades Pulmonares del National Heart, Lung and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre), de los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud). “El ronquido es una forma más leve de obstrucción de la vía respiratoria; el sonido proviene del tejido que vibra al pasar el aire [una vía respiratoria estrechada]”, explica. “Si ronca muy fuerte, de manera crónica y no deja dormir a su pareja, podría ser un indicio de apnea del sueño, y usted debería hablar con su médico”.

2: Jadea para respirar

En la apnea del sueño, es común que a las interrupciones de la respiración les sigan jadeos, tos o resoplidos. “Cuando se reduce el nivel de oxígeno en sangre durante las interrupciones respiratorias, se envía una señal al cerebro para despertar momentáneamente al individuo para que respire”, indica Clete Kushida, M.D. Ph.D., director médico del Stanford Sleep Medicine Center (Centro de Medicina del Sueño Stanford). “El desesperarse por respirar puede hacer que uno comience a jadear, resoplar o ahogarse al tratar de conseguir aire”.

En casos severos, para poder respirar, la persona puede experimentar jadeos frenéticos cada 15 a 30 segundos durante la noche. Si su pareja advierte en usted dificultades para respirar durante la noche, o si deja de respirar por completo, “sería aconsejable que discutiera los síntomas con un médico”, señala Twery.

Siguiente: Cinco indicios más de apnea del sueño. >>

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