Salud visual

Mi paciente, mi maestra

Creía que sabía un par de cosas sobre cómo tratar las enfermedades. Pero una joven abrió mis ojos.

Lo que ocurrió en las muchas semanas que siguieron hizo cambiar completamente mi actitud hacia mis pacientes, y hacia esta paciente en particular.

Lindsay se negó a someterse a quimioterapia hasta obtener respuestas acerca de su impacto sobre su capacidad para tener hijos. Y esas respuestas eran difíciles de obtener. Se reunió con un oncólogo, pero este sabía poco más allá del hecho de que la quimio puede dañar los ovarios. También se reunió con expertos en fertilidad, pero vio que sabían poco acerca del tratamiento oncológico. El abismo que yacía entre las torres académicas era amplio y profundo, y Lindsay se dio cuenta de que no era la primera paciente en caer en el limbo.

En ese momento, Lindsay inició su cruzada solitaria para que médicos e investigadores conversaran entre sí con el único propósito de abordar las preocupaciones de los pacientes con cáncer en torno a su fertilidad. Como su médica, todo lo que podía hacer era observar atónita mientras esta joven se enfrentaba al sistema médico y nos enseñaba a todos que un diagnóstico de cáncer a veces puede ser un mero escollo en la vida, que no debería definir a una persona o su futuro.

Lindsay decidió congelar sus óvulos, y solo entonces procedió con la quimioterapia. Eso ocurrió hace más de diez años; un marido y tres hermosísimos niños atrás. En su cruzada, escuchó a quienes la rodeaban, decidió qué aceptaría y qué no como dogma científico, y literalmente revolucionó ambos campos, el de la oncología y el de la infertilidad.

Su organización sin fines de lucro, Fertile Hope, se dedica a ayudar a pacientes con cáncer en riesgo de infertilidad. (Los programas de Fertile Hope fueron adquiridos recientemente por Livestrong Foundation).

Para mí, las lecciones fueron profundas y un verdadero baño de humildad. Lindsay cambió quién soy yo como médica. Me enseñó a escuchar a mis pacientes y que, sin importar cuán jóvenes o viejos sean, todos los pacientes tienen voz y merecen ser escuchados. Y, a veces, los pacientes —en la cúspide de la vida o en su ocaso— ven un futuro que el médico ni siquiera ha contemplado.

Me viene a la mente Martha, una abogada de 50 y tantos años que vivía para la sala del juzgado. También tenía cáncer de lengua y me dijo que si no podía preservar su habla y conseguir que volviera a defender casos, no tendría vida. Me obligó a realizar una de las cirugías más creativas que realicé jamás, y aun así, extirpar el cáncer. En ese punto, me di cuenta de que mis pacientes tenían el poder de expandir no solamente mi pensamiento, sino la forma misma en que trabajo.

Hasta el día de hoy, Lindsay y yo seguimos en contacto. Y la veo todos los días en una bellísima foto blanco y negro que reposa sobre mi escritorio. Las personas que miran la foto, tomada el día de su boda, en el 2004, siempre me preguntan: “¿Es su hija?” Y siempre sonrío y digo que sí... y mucho más.

La Dra. Nancy L. Snyderman, es cirujana de cabeza y cuello, y editora directora médica de NBC News. Ha escrito cuatro libros, incluido Dr. Nancy Snyderman’s Guide to Good Health for Women Over Forty. 

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Luchando contra el cancer

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