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5 consejos para una cirugía de implante de cadera exitosa

Elija un cirujano con experiencia y haga terapia física.

In English | Los implantes de cadera van en aumento. En la actualidad, se realizan más de 285.000 anualmente en Estados Unidos, un 25 % más que hace apenas cinco años, según la American Academy of Orthopedic Surgeons (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos).

“La cirugía de reemplazo completo de cadera muestra algunos de los mejores resultados entre la mayoría de las cirugías importantes”, dice Paul King, M.D., director del Joint Center del Anne Arundel Medical Center, en Annapolis, Maryland. Por lo general, los seguros, ya se trate de Medicare o de uno privado, cubren las facturas, pero no el copago. Además, las prótesis, ya sean del tipo cerámica sobre cerámica, o metal y polietileno altamente reticulado, normalmente duran de 20 a 25 años.

Vea también: 6 formas de prevenir una fractura de cadera.

5 consejos para una cirugía de reemplazo de cadera con éxito - Hombre mayor sosteniendo su cadera por un bastón.

Tras una cirugía de cadera la terapia física es fundamental para una recuperación exitosa. — Foto por: Getty Images

Aun así, un implante de cadera no debería tomarse a la ligera. Es una cirugía delicada y —como en toda cirugía— puede haber complicaciones. Para aumentar las probabilidades de que tenga éxito su cirugía, preste atención a estas cinco recomendaciones.

1. Elija a un cirujano con amplia experiencia en cirugías de cadera


William Washington, de 73 años, de Washington, D.C., se sometió a un reemplazo completo de cadera hace nueve años, luego de que la artritis dañara tanto los cartílagos de su cadera que comenzó a sentir frecuentes punzadas en la espalda. Ahora no siente dolor y puede jugar al golf regularmente, un  resultado feliz que atribuye al hecho de haber elegido a un cirujano con amplia experiencia. “El [doctor] había realizado muchos reemplazos de cadera y muchas personas me lo recomendaron”, señala Washington. “Él es el mecánico;  él sabe cómo hacerlo”.

La experiencia es fundamental, pero ¿cuántas intervenciones tiene que haber realizado un profesional para ser considerado un experto? Al menos 30 al año, sostiene Brian Parsley, cirujano ortopédico de Houston y uno de los directores de la American Association of Hip and Knee Surgeons (Asociación Estadounidense de Cirujanos de Cadera y Rodilla). Y un buen cirujano debería haber realizado, por lo menos, 100 operaciones, nota Justin Cashman, cirujano ortopédico de Maryland. ¿Cómo encontrar a un cirujano con experiencia? “Su médico de cabecera puede indicarle cómo proceder”, agrega Cashman.

2. Conozca bien las técnicas

En un implante de cadera, se sustituyen los huesos que forman la articulación del tipo esfera-cavidad con una articulación artificial, llamada prótesis. Los dos enfoques más comunes contemplan incisiones, ya sea cerca de los glúteos (enfoque posterior) o en el muslo (enfoque anterior). En algunos casos, los cirujanos pueden  usar otras técnicas menos invasivas, que contemplan incisiones más pequeñas, y la técnica de las dos incisiones, en la que realizan una incisión en la parte anterior (frontal) del muslo para insertar la cavidad sintética y otra en la parte posterior del muslo para insertar la esfera y el vástago.

Como se corta menos músculo en este último enfoque, a veces los pacientes tienen menos restricciones para moverse después de la intervención. Algunos dicen que el enfoque anterior (incisión en el muslo) conlleva menos tiempo de hospitalización, menos dolor y un menor riesgo de dislocación tras una cirugía.  

Joshua Jacobs, director de cirugía ortopédica de Rush University, en Chicago, y vicepresidente de la American Association of Orthopaedic Surgeons (Asociación Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos), advierte que no deben hacerse presunciones respecto de los beneficios de uno u otro enfoque. Asegura que ha “escuchado todas esas afirmaciones”, pero todavía no ha visto los estudios que las respalden. Por su parte, Paul King normalmente  prefiere el enfoque anterior, aunque dice que su preferencia se basa más en su propia experiencia quirúrgica que en evidencia científica.

Según Brian Parsley, las destrezas de un cirujano tienden a ser más importantes que el lugar donde se aplique el bisturí. “Lo he hecho durante 24 años y he entrado desde todas direcciones”, señala. “Las diferencias entre un procedimiento y otro son más teóricas que prácticas. Si lo haces bien, los pacientes se sentirán también bien  dos o tres meses después de la cirugía, sin importar el procedimiento que se use”.

Siguiente: Prepare sus músculos para la cirugía. »

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