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Diagnóstico equivocado: Qué hacer cuando su médico no sabe qué enfermedad padece

Por qué sufren los pacientes y qué pueden hacer.

Por qué erran los diagnósticos

Los expertos en asuntos médicos concuerdan en que los diagnósticos son una parte débil de la medicina. El sistema médico de nuestra nación es excelente en el cuidado en situaciones de crisis, pero no tiene un buen precedente respecto a diagnósticos", dice Marianne Genetti, directora ejecutiva de In Need of Diagnosis (INOD -en inglés-, En búsqueda de diagnóstico), una organización de recursos para pacientes, localizada en Florida.

La doctora Sanders, de Yale, ha identificado tres razones principales detrás de la falla en los diagnósticos: manera de pensar equivocada de los médicos, demasiada confianza en los especialistas y en las pruebas médicas, y el mismo cuerpo humano, que puede padecer una gran cantidad de dolencias, pero que tiene maneras limitadas para comunicarlas.

"En la escuela de medicina nos enseñaban que la manera de tomar decisiones es optar por lo más común primero", dice Sanders. Nos lo recalcaban con el dicho: Cuando escuches galopar, piensa en caballos, no en cebras. Y eso está bien si el paciente tiene lo que la mayoría de la gente padece. Pero cuando no es así, ese enfoque no funciona en lo absoluto, y determinar un diagnóstico requiere un pensamiento inusual".

Charmaine Frederick, que tiene ahora 59 años, es un ejemplo perfecto. En el 2002, esta enfermera titulada, residente en Orlando, comenzó a caerse, su sentido del olfato disminuyó y su escritura se tornó ilegible; síntomas todos de la enfermedad de Parkinson. Pero como la enfermedad, por lo general, aparece en personas de mucha más edad, el total de médicos a quienes consultó descartó esa posibilidad. Finalmente, Frederick hizo una cita con el doctor Ira Goodman, neurólogo de Florida, quien notó que ella parpadeó sólo unas pocas veces durante la visita a su consultorio; un síntoma claro de Parkinson. "Si en realidad no presta atención a lo que tiene en frente, se le pueden escapar las sutilezas", explica Goodman. "Hay cosas que pasan inadvertidas por todos los niveles médicos, y usted tiene que hacer un gran esfuerzo para encontrar al especialista adecuado".

Sin embargo, como cada minuto del tiempo de un médico tiene precio, estos pasan menos tiempo que antes con los pacientes, y cada vez confían más en los resultados de pruebas clínicas para obtener las respuestas. Cuando esas pruebas no son concluyentes o certeras, el paciente y su médico pueden acabar siguiendo el tratamiento equivocado. "Hay muchas enfermedades que pueden parecer ser algo diferente", explica Sanders. "Y es ahí donde el juicio clínico y la experiencia son esenciales. Los médicos toman los resultados de las pruebas como si provinieran directamente de Dios. Pero sólo porque una prueba diga "sí" o "no", no quiere decir que esté en lo correcto".

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