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Combatiendo la obesidad

Antes y después de una cirugía para perder peso

Cirugía bariátrica, una opción ante la obesidad.

La cirugía bariátrica para perder peso. Imágenes de antes y después de Joyce Lewis.

Luego de su cirugía bariátrica para combatir la obesidad, Joyce Lewis posa frente a la ropa que vistió en la foto tomada “antes” de la operación. — Cortesía de Joyce Lewis.

La vida después de la cirugía

“La cirugía bariátrica es apenas una herramienta”, afirma Campos. “De todos modos, las personas deben modificar la manera en que comen y viven”. Dado que la cirugía limita drásticamente el tamaño del estómago y, en algunos casos, interfiere con la absorción, es fundamental que el paciente elija alimentos nutritivos. La mayoría de los programas bariátricos exigen que el pacientes reciba asesoramiento sobre dietas y actividad física antes de la operación. Muchos trabajan con los pacientes después de la intervención, para monitorear su progreso.

 

Al día de hoy, más de 1 millón de estadounidenses se han sometido a una cirugía bariátrica. Sin embargo, los especialistas siguen debatiendo si la cirugía para modificar el tracto digestivo es o no una solución racional al creciente problema de la obesidad en todo el mundo.

“Cuando me pongo en mi rol de funcionario de salud pública, tengo que admitir que parece una locura”, señala Flum. “Pero soy médico clínico. Trato a pacientes que lo han probado todo, que tienen diabetes tipo 2 y otras complicaciones derivadas de la obesidad, y que están desesperados. Esto es lo único que podemos ofrecerles que les permitirá curarse”.

De todos modos, vivir con una banda gástrica o un desvío gástrico no es fácil. “Realmente hay que hacer un esfuerzo”, afirma Julie Hartje. Al principio, sólo podía comer pequeñas cantidades de alimentos hechos puré. Hace poco comenzó a introducir en su dieta queso en tiras finas, huevos revueltos, requesón y pequeños trozos de verdura.

Tiene que masticar muy bien los alimentos sólidos para poder retenerlos. Para ingerir suficientes proteínas, bebe dos batidos de proteína por día. Al igual que la mayoría de los pacientes de cirugías bariátricas, también sigue un régimen de suplementos vitamínicos y minerales para evitar deficiencias. Pero hasta algunas píldoras le resultan demasiado grandes para digerirlas, así que debe tomarlas en forma líquida.

El alcohol, las gaseosas y las bebidas con cafeína están prohibidos. Durante los primeros seis meses después de la cirugía, evitó beber líquidos media hora antes y media hora después de comer, para asegurarse de que el tracto digestivo absorbiera los nutrientes de los alimentos sólidos. Ahora, debe esperar dos horas después de una comida para beber agua u otro líquido. “Eso ha sido difícil para mí”, señala.

Pero bajó 60 libras, mucho más de lo que jamás perdió con otras dietas. Antes de la operación, tenía que recibir siete dosis de insulina por día —400 unidades en total— para controlar su nivel de azúcar en sangre. Bajó a dos dosis de 10 unidades por día. Espera que, finalmente, la diabetes desaparezca por completo.

“Debo decir que, para mí, ha sido un milagro”, afirma Hartje.

Peter Jaret es un escritor independiente que vive en Petaluma, California.

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