Condiciones dolorosas

¡Ay! 5 causas comunes del dolor de hombros

Desde bursitis hasta lesión del manguito rotador, por qué pueden dolerle los hombros y cuáles son los posibles tratamientos.

In English l No todos los dolores de hombro responden a las mismas causas. Puede ser que sufra de sensibilidad crónica, dolor por lesiones a corto plazo o, simplemente, dolores que responden a los achaques propios de la edad. Lidiar con el problema depende, en gran medida, de la causa del dolor, y de su gravedad. A continuación describimos cinco de las causas más comunes, junto con alternativas de tratamiento.

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Una mujer con su mano en el hombro - Causas del dolor de hombro - Bursitis, hombro congelado

No deje que su dolor de hombro se quede con lo mejor de usted. Hay alternativas de tratamiento disponibles. — Foto: Age Fotostock

1. Osteoartritis

Qué es: La osteoartritis, el tipo más común de artritis, se diagnostica cuando se degenera o desgasta el cartílago que protege las articulaciones. El dolor crónico causado por la osteoartritis a menudo empeora por la noche. Las articulaciones afectadas pueden acalambrarse o chasquear debido a la pérdida de amortiguación que brinda el cartílago. Además de rigidez y debilidad, la articulación puede verse hinchada.

Causas: La osteoartritis es conocida como la artritis del desgaste, porque tiende a estar vinculada al desgaste a largo plazo que sufren las articulaciones; las lesiones traumáticas que dañan el cartílago también pueden vincularse a este trastorno. La osteoartritis suele ocurrir en personas mayores de 50 años y puede ser hereditaria.

Tratamientos: No hay cura para la osteoartritis. Según un estudio publicado en el 2000 en Journal of the American Medical Association, tomar los suplementos de glucosamina y condroitina puede ayudar a aliviar los síntomas, pero estudios más recientes han arrojado resultados contradictorios.

Estos suplementos “no son balas mágicas y no reconstruirán ni repararán el cartílago, pero en casos moderados, pueden ayudar con el dolor”, afirma el Dr. Edward Laskowski, especialista en medicina física y rehabilitación, y codirector del Centro de Medicina Deportiva de Mayo Clinic, de Rochester, Minnesota.

Antes de recurrir a la cirugía, se recomienda tomar analgésicos (tanto de venta libre como recetados), como así también probar con terapia física y ejercicios especializados, y modificar los movimientos cotidianos para reducir el estrés sobre la articulación del hombro.

Estos ejercicios pueden ayudar a fortalecer los músculos alrededor del hueso y a aliviar el dolor. “Los músculos brindan estabilidad a la articulación”, explica Laskowski. “Cuanto más fuertes estén los músculos, mejor pueden quitar la presión de las articulaciones”.

Los científicos están investigando nuevos tratamientos para la osteoartritis, incluido el uso de inyecciones de plaqueta en sangre. Algunos estudios han hallado que estas inyecciones pueden estimular la reparación y regeneración del cartílago, reducir la inflamación y disminuir el dolor, si bien otros sugieren que el tratamiento no es más efectivo que un placebo. Cualquiera que sea la opción que analice, si usted y su médico hallan que la enfermedad progresa, tal vez sería recomendable una cirugía y hasta el reemplazo de la articulación.

2. Lesión del manguito rotador

Qué es: El grupo de cuatro músculos y tendones que conectan el brazo al hombro se denomina manguito rotador. Los tendones pueden sufrir inflamación y contusiones, lo que causa dolor al realizar actividades por encima de la cabeza, dormir sobre el lado afectado o tratar de tocarse la espalda. Si no se las trata, las lesiones del manguito rotador pueden generar un dolor de hombros persistente.

Causas: Si bien las heridas y el estrés reiterativo son los culpables de algunos casos de lesión del manguito rotador, generalmente, el dolor es causado por el desgaste normal. De hecho, por lo menos el 50 % de los mayores de 50 años muestra alguna evidencia de degeneración del manguito rotador en las resonancias magnéticas de hombro, según Laskowski.

Tratamientos: Para dolores menores, colocar hielo sobre el hombro y tomar un analgésico de venta libre podrían ser suficiente. Hasta que sanen la inflamación o la contusión, Laskowski recomienda evitar actividades que impliquen levantar, empujar o realizar movimientos por encima de la cabeza, que exacerben el dolor o causen más daño al manguito rotador. Si el dolor persiste, su médico podría recomendarle una inyección de cortisona y terapia física.

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