Salud visual

Síntomas, causas y tratamientos de las cataratas, el glaucoma y la degeneración macular

A medida que los boomers envejezcan, podrían llegar a desarrollar cataratas, glaucoma o degeneración macular.

In English l Tal vez los ojos no sean una ventana al alma, como han proclamado los poetas, pero sin duda la vista es una ventana al mundo. Y sin embargo, a medida que los boomers envejezcan, millones de ellos deberán lidiar con algún tipo de enfermedad ocular. Después de los 40 años, se estima que 25 millones de personas tienen cataratas, y más de 2.5 millones, glaucoma; más de 2 millones de hombres y mujeres mayores de 50 años padecen degeneración macular relacionada con la edad.

Vea también: ¿Qué relación hay entre tomar aspirina y las enfermedades oculares?

Hombre maduro se aplica gotas en los ojos - Cataratas, glaucoma, enfermedades oculares

Desafortunadamente, las enfermedades oculares a menudo nos toman por sorpresa, sin previo aviso. A continuación, le contamos lo que dicen los especialistas sobre estos tres trastornos visuales comunes —cómo afectan los ojos, quién está en riesgo y de qué tratamientos disponemos—, junto con desarrollos que ayudarán a proteger sus ojos en los años venideros.

Cataratas

Las cataratas son el precio que muchos de nosotros pagamos por envejecer. Normalmente, la luz pasa a través del cristalino del ojo hasta la retina, el área sensible a la luz ubicada en el fondo del ojo. En algún momento después de los 40 años, se pueden formar pequeñas acumulaciones de proteínas en la lente y la opacan, y la pérdida de visión no puede corregirse con anteojos ni con lentes de contacto. Esta opacidad se denomina catarata.

Tratamiento: Las cataratas no tienen cura; la cirugía es el único tratamiento efectivo. “La mayoría de las personas considera la cirugía solo cuando la reducción en su visión interfiere con actividades como la conducción, el trabajo o los pasatiempos”, afirma el Dr. Richard Braunsteinm, del North Shore-LIJ Health System de Nueva York.

La edad y los exámenes oculares

40 a 54 años: cada 2 a 4 años

55 a 64 años: cada 1 a 3 años

65 años o más: cada 1 a 2 años

Antes de la cirugía, el médico le preguntará cómo quiere ver de ese ojo. Podrá elegir una lente monofocal básica que permitirá que su ojo vea claramente de cerca o de lejos. También podrá optar por una lente premium, como la que corrige el astigmatismo, o por una lente multifocal que potencialmente restaure su visión completa sin anteojos. Tenga en mente que ni Medicare ni los seguros médicos privados pagarán el costo extra, que suele ser considerable, de estas lentes premium.

Durante la operación, el cirujano practicará una pequeña incisión en la córnea (la parte frontal del ojo), insertará un diminuto transductor ultrasónico de alta frecuencia para romper la lente opacada en finas partículas, las vaciará y luego implantará una lente artificial perfectamente transparente. A menudo, esta intervención lleva apenas 15 minutos. ¿Es dolorosa? No, le administrarán unas gotas oftálmicas anestésicas y un sedante para que se relaje.

De cara al futuro: Un nuevo procedimiento denominado cirugía de cataratas asistida por láser utiliza un sistema de láser guiado por computadora para pulsar energía y realizar algunos de los pasos que hoy se llevan a cabo con instrumentos manuales. Se están practicando estudios para evaluar la seguridad y las ventajas de esta nueva tecnología. Es probable que ni Medicare ni los seguros privados cubran parte del costo. Consulte con su médico.

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