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A 30 años del descubrimiento

SIDA: Hay vida después del diagnóstico

Conozca a seis inolvidables personas mayores de 50 años que viven con VIH.

James Bender - 6 personas mayores de 50 que viven con SIDA

James Bender, 51. — Gavin Thomas

James Bender

James Bender era un marinero de la Armada. Una noche, en Florida, en la década de 1980, conoció a dos prostitutas, una de las cuales le dejó un recuerdo de por vida de aquel encuentro. Como creía que el SIDA era una enfermedad de hombres blancos homosexuales, no había usado condón. En 1987, una fiebre que le duró semanas terminó en un diagnóstico de SIDA.

Bender, de 51 años, un sobreviviente del SIDA de larga data, ha soportado las consecuencias de la lucha. Los fuertes medicamentos iniciales que le salvaron la vida, también contribuyeron a que sufriera un ataque al corazón, osteoporosis y una neuropatía —una enfermedad degenerativa de los nervios de las manos y los pies—.

Desde que comenzó el tratamiento HAART, Bender contrajo enfermedades relacionadas a la edad, diabetes, glaucoma, y una hipertrofia cardíaca (agrandamiento del corazón). Esto se debe a que aun cuando el VIH esté controlado con medicamentos, no deja de acelerar el proceso de envejecimiento del cuerpo. Un individuo de 55 años con VIH, en general, presenta tres afecciones crónicas, la misma cantidad que uno de 75 años VIH-negativo. Un reciente estudio de UCLA halló al cabo de tres años de infección, algunas células vitales para el sistema inmunológico envejecen el equivalente a entre 20 y 30 años. Tres grupos de investigación estadounidenses están colaborando para diseñar pautas para el tratamiento de pacientes mayores con VIH/SIDA.

Bender se pregunta si los sistemas de salud podrán atender a las personas ancianas que tienen la enfermedad. No es el único. Stephen Karpiak, de ACRIA, ve una potencial catástrofe en la ola de pacientes mayores con SIDA que se avecina. “Es un tsunami que inundará nuestros presupuestos y empeorará la crisis del cuidado de la salud que está comenzando a darse a conocer”, sostiene. “Realmente necesitamos controlar esta situación”.

Michael Anft, vive en Baltimore, es escritor principal de ciencia y medicina de la Johns Hopkins Magazine.

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