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A 30 años del descubrimiento

SIDA: Hay vida después del diagnóstico

Conozca a seis inolvidables personas mayores de 50 años que viven con VIH.

Pamela Yelsky - 6 personas mayores de 50 que viven con SIDA

Pamela Yelsky, 51. — Gavin Thomas

Pamela Yelsky

“Durante años, los médicos me dijeron que tenía el virus Epstein-Barr, leucemia o el síndrome de fatiga crónica”, recuerda Pamela Yelsky, de 51 años, de Redondo Beach, California. “Ni siquiera consideraron el SIDA hasta mucho después”. Esto resultó irónico, ya que su propio hijastro tenía la enfermedad, que había contraído por sangre infectada durante una cirugía. Yelsky había cuidado de ese niño, Beau, aun estando deteriorada por años de padecer herpes y candidiasis.

En 1992, cuando le diagnosticaron SIDA, Yelsky se dio cuenta de que había contraído el virus a los 21 años, al tener relaciones sexuales sin protección con un hombre con quien pensaba que se iba a casar. Comenzaron a administrarle las fuertes drogas disponibles en aquel momento, las que, con el tiempo le carcomieron los huesos, le provocaron una joroba en la espalda y le sumaron 30 libras de grasa a su torso. Dos años después de haber sido diagnosticada, estaba tan enferma que tuvo que dejar su empleo como auditora de préstamos. Beau, su hijastro, sufrió los mismos y difíciles tratamientos, y hace cinco años, a la edad de 24 años, murió a consecuencia de un linfoma causado por el VIH, un golpe devastador para ella y su marido, Jerry.

Hace tres años, comenzó un tratamiento de nueva generación llamado highly active antiretroviral therapy (HAART, terapia antirretroviral altamente activa), una combinación de drogas que atacan distintas partes del virus. No funciona para todos los pacientes, pero muchos disfrutan de un vigor renovado y pocos efectos colaterales. “Es un milagro”, afirma Yelsky.

Sin embargo, le preocupa que los avances en los tratamientos puedan alimentar cierta dejadez respecto de la enfermedad, en especial entre las mujeres. “Actualmente, la mayoría de las mujeres no sienten que están en riesgo”, señala Yelsky, quien da charlas sobre VIH en escuelas secundarias y universidades. “Ver toda esa negación después de 30 años de enfermedad es, simplemente, espantoso”.

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