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A 30 años del descubrimiento

SIDA: Hay vida después del diagnóstico

Conozca a seis inolvidables personas mayores de 50 años que viven con VIH.

Sergio Farfan - 6 personas mayores de 50 que viven con SIDA

Sergio Farfán, 60. — Gavin Thomas

Sergio Farfán

Hace 20 años, cuando Sergio Farfán contrajo un tipo de neumonía tan debilitante que casi no podía respirar, el personal de la sala de emergencias de Baton Rouge, Luisiana, descubrió que su sistema inmunológico estaba muerto, debido al SIDA. “Me dieron un 2% de probabilidades de vida”, cuenta Farfán.

Un médico, incluso, llegó a decirle que debía irse a su casa y morir, para que las personas a las que los medicamentos pudiesen beneficiar no se sintieran defraudadas. “Volví a casa y estaba terriblemente deprimido”, recuerda Farfán, que ahora tiene 60 años. “Entonces, me enojé de verdad, volví al hospital y dije que necesitaba otro médico”. Con medicamentos, el arquitecto —oriundo de la ciudad de México— recuperó las fuerzas. Luego, se convirtió en activista, lanzando la Lousiana Latino Health Coalition for HIV/SIDA Awareness (Coalición Latina para la Salud y Concientización del VIH/SIDA en Luisiana).

La tasa de infección con VIH para los latinos es 2,5 veces mayor que para los blancos. En la mayoría de los casos se trata de hombres que tienen sexo con otros hombres, como sucedió entre Farfán y un hombre que conoció en Dallas. Según Farfán, una vez infectados, muchos latinos enfrentan barreras que no se les presentan a otros grupos. Algunos inmigrantes no hablan inglés o temen avergonzar a sus familias si admiten su enfermedad, agrega.

También están las limitaciones de los servicios de VIH en algunos estados del sur; por razones políticas, financiarlos no ha sido una prioridad. “El 95% de las personas en lista de espera para ser tratadas por VIH están en el sur”, señala Charles King, de Housing Works, una agencia con sede en la ciudad de Nueva York que se ocupa de buscar vivienda, tratamiento y capacitación laboral para personas con VIH.

La medicación para el VIH/SIDA es cara: puede costar $1.000 o más por mes. Sin embargo, no medicar a un enfermo podría costar mucho más, si llegara a sufrir alguna de las muchas complicaciones del SIDA que requieren que el paciente sea internado en un hospital.

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