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2. Fusión espinal compleja para la estenosis

En la fusión espinal, el cirujano coloca injertos óseos que “sueldan” dos o más vértebras para prevenir que se muevan y detener el dolor. Muchas veces, este procedimiento se utiliza para tratar el dolor de espalda provocado por la estenosis espinal, que se produce cuando el tejido blando entre las vértebras se aplasta, creando presión sobre la columna vertebral o los nervios que van a la espalda, los brazos, el cuello, los hombros y las piernas. Richard Deyo, M.D., profesor de Medicina de Oregon Health and Science University (la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón), aclara que hay poco consenso sobre cuál es la mejor manera de aliviar el dolor provocado por la estenosis, de modo que los médicos tienden a desarrollar sus propias preferencias.

Médicos en la sala de cirugía - 4 cirugías que prevenir

No todas las cirugías valen el riesgo que representan. — Getty Images/Uppercut RF

El tratamiento cada vez más elegido por los médicos es la fusión. Hace poco, Deyo estudió los registros de más de 30.000 pacientes de Medicare que se habían sometido a una operación para tratar su estenosis de canal lumbar, y descubrió que los complejos procedimientos de fusión (en los que los cirujanos colocan injertos óseos entre varias vértebras) han aumentado un increíble 1.400% entre el 2002 y el 2007.

Los riesgos son significativos: Quienes se sometieron a complejas fusiones eran casi tres veces más proclives a sufrir complicaciones con riesgo de vida que quienes habían pasado por cirugías menos invasivas. Estudios anteriores también habían hallado que la mayoría de los pacientes de fusiones no habían experimentado más alivio a su dolor de espalda crónico que los que habían recibido fisioterapia y terapia conductual. “Hasta existe alguna evidencia de que [la compleja cirugía de fusión] es peor que otras cirugías”, afirma Floyd J. Fowler Jr., Ph.D., asesor científico sénior de la Foundation for Informed Medical Decision Making (FIMDM, Fundación para la Toma de Decisiones Médicas Informadas). “Las vértebras que se encuentran justo por debajo o por encima de la fusión deben doblarse mucho más, y esto le agrega tensión a la espalda, arriba y abajo”.

Alternativas a la cirugía
Antes de considerar cualquier tipo de cirugía de espalda, asegúrese de haber agotado las medidas más conservadoras, como la fisioterapia, inyecciones de cortisona, acupuntura y medicamentos. “Probablemente menos del 5% de los dolores de espalda requieren cirugía”, señala Arnold Weil, M.D., profesor clínico adjunto de Medicina de Rehabilitación en la Emory University School of Medicine, en Atlanta.

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