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1. Stents para la angina de pecho estable

Los stents son pequeños tubos de malla fina que los cirujanos utilizan para mantener abiertas las arterias que llevan sangre al corazón. Si un paciente sufre un ataque cardíaco, un stent puede salvarle la vida. Pero para los enfermos cardíacos que padecen angina de pecho estable —dolor de pecho causado por un esfuerzo o por estrés— un stent no es mejor, a la hora de prevenir un ataque cardíaco o prolongar la supervivencia, que un cambio de estilo de vida, como ejercitarse y tomar estatinas para bajar el colesterol, según un importante estudio realizado por el Department of Veterans Affairs (Departamento de Asuntos de Veteranos) en el 2007.

Si su médico le ordena un cateterismo cardíaco, pídale que no aproveche esa práctica para colocarle un stent, sino que espere a hacerlo en otra oportunidad.

Si su médico le ordena un cateterismo cardíaco, pídale que no aproveche ese procedimiento para colocarle un stent, sino que espere a hacerlo en otra oportunidad.

Sanja Kaul, M.D., cardiólogo del Cedars-Sinai Heart Institute, en Los Ángeles, afirma que a pesar de la ineficacia de los stents, se implantan casi 500.000 de estos dispositivos al año para tratar dolores de pecho estables. Lee Lucas, Ph.D., epidemiólogo del Maine Medical Center Research Institute (Instituto de Investigaciones del Centro Médico Maine), señala que los cirujanos suelen implantar los stents durante los cateterismos cardíacos realizados para evaluar los vasos sanguíneos de los pacientes. Lucas sostiene que el cateterismo debería hacerse primero, como un examen de diagnóstico, y el implante del stent, después, si resultara necesario. “Esto debería ser un procedimiento en dos pasos, pero los pacientes nunca logran salir del laboratorio de cateterismo para poder pensar sobre esta posibilidad”, afirma Lucas.

Alternativas a la cirugía
Si su médico le ordena un cateterismo cardíaco, pídale que no aproveche esa práctica para colocarle un stent, sino que espere a hacerlo en otra oportunidad. Incluso antes de someterse a un cateterismo cardíaco, asegúrese de haber analizado otras alternativas. ¿Se ha realizado una prueba de estrés? ¿Ha hecho una dieta estricta, hace ejercicio, o toma algún medicamento para manejar el colesterol? “La realidad es que el 20% de los pacientes que se someten a un cateterismo con stents no presentan ningún síntoma; entre un 30% y un 50% no se ha hacho una prueba de estrés; y un 30% no ha sido tratado primero con terapia médica”, señala Kaul. Si en sus arterias se está formando placa, esto es una enfermedad sistémica; un stent no mantendrá despejada ni una pulgada de sus arterias. De todos modos, necesitará una terapia médica agresiva para prevenir futuros problemas.

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