Prevención

¿Necesita realmente esa colonoscopia?


Algunas personas mayores son sometidas a este examen con demasiada frecuencia, en tanto que otros, no.

¿Por qué tantas?

El Dr. John Inadomi, profesor de la Facultad de Medicina de University of Washington y presidente del comité de práctica clínica y gestión de calidad de la American Gastroenterological Association (Asociación Estadounidense de Gastroenterología) enumera una serie de factores que pueden llevar a los médicos a realizar más colonoscopias que las necesarias.

Algunos médicos pueden simplemente disentir respecto de los intervalos recomendados, a pesar de que estén determinados sobre la base de investigación sustancial. A otros, al reconocer lo difícil que es realizar un examen visual del colon, les preocupa el hecho de que puedan pasar por alto un pólipo y estiman que la realización más frecuente del examen brinda un mayor margen de seguridad.

“Creo que muchos de nosotros buscamos razones para que los pacientes vuelvan a examinarse antes de tiempo, pues sabemos que se nos pueden pasar cosas por alto”, explica Inadomi.

Mientras tanto, quizá haya incentivos financieros en juego, agrega.

Así como en el caso de otros facultativos, los gastroenterólogos son retribuidos por la cantidad de procedimientos que practican, sin tener en cuenta si los pacientes tienen un resultado saludable.

“A más estudios, más remuneración”, dice. “Allí es donde subyace un conflicto”.

Como parte de la campaña Choosing Wisely (Cómo elegir prudentemente) emprendida con Consumer Reports y la American Board of Internal Medicine Foundation (Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna), el comité de Inadomi trabaja para reducir la práctica excesiva de colonoscopias, al recomendar que el procedimiento se lleve a cabo cada diez años en el caso de pacientes que presentan un factor de riesgo promedio y al desalentar la realización del examen en un período menor a tres años si se han encontrado pólipos y se los ha extirpado por completo.

“Reconocemos que hay una práctica excesiva y queremos hacernos cargo de este problema nosotros mismos”, afirma.

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